ag00087_.gif (341 bytes)返回课程纲要

《以斯拉记》 - 被掳、归回、重建(一)

第三十课 - 重建犹太人的信仰生活(三)

经文:拉十:1 - 8

主旨:

属灵的领袖祭司/文士以斯拉在上帝面前祷告、认罪后,属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)给他提议“当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的”;我们看到犹太人的宗教领袖(如祭司长,利未人),以及首领和长老,共同商议,发出通告,叫被掳归回的人在三日之内聚集在耶路撒冷。。宗教和民间领袖,加上以色列众人,能够如此一条心,就像诗篇一百三十三 所描绘的:

1看哪,弟兄和睦同居,是何等的善,何等的美!
2这好比那贵重的油浇在亚伦的头上,流到胡须,又流到他的衣襟。
3又好比黑门的甘露降在锡安山,因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命。

1。拉十:1 - 8  “1以斯拉祷告、认罪、哭泣,俯伏在上帝殿前的时候,有以色列中的男女孩童聚集到以斯拉那里,成了大会,众民无不痛哭。2属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)对以斯拉说:‘我们在此地娶了外邦女子为妻,干犯了我们的上帝,然而以色列人还有指望。3现在当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的,照着我主和那因上帝命令战兢之人所议定的,按律法而行。4你起来,这是你当办的事,我们必帮助你,你当奋勉而行。’5以斯拉便起来,使祭司长和利未人并以色列众人起誓说,必照这话去行;他们就起了誓。6以斯拉从上帝殿前起来,进入以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)的屋里,到了那里不吃饭,也不喝水,因为被掳归回之人所犯的罪,心里悲伤。7他们通告犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。8凡不遵首领和长老所议定、三日之内不来的,就必抄他的家,使他离开被掳归回之人的会。”

《新译本》:1以斯拉祷告、认罪、哭泣,俯伏在上帝的殿前的时候,有一大群以色列人,包括男女小孩,在他面前聚集;众人也都痛哭。2属以拦的子孙、耶歇的儿子示迦尼对以斯拉说:“我们对上帝不忠,娶了这地这外族女子为妻。虽然这样,以色列现在还有希望。3现在,我们应当与我们的上帝立约,按着我主和那些因我们上帝的诫命而战兢的人所议定的,照着律法而行,送走这些妻子和她们所生的儿女。4你起来!因为这事全在你身上,我们支持你,你当坚强地去作。”5于是以斯拉起来,使祭司首领、利未人和以色列众人起誓要照着这话去行;他们就起誓。6以斯拉就从 上帝的殿前起来,走进以利亚实的儿子约哈难的屋里去;他在那里不吃饭,也不喝水,因为他为了被掳归回的人的不忠而悲伤。7于是,领袖们就在犹大和耶路撒冷向所有被掳归回的人发出通告,叫他们到耶路撒冷聚集。8所有不照着众领袖和众长老所议定,在三日之内来到的人,所有的财物都要充公,也要从被掳归回之人的会中被逐出。

KJV:1 Now when Ezra had prayed, and when he had confessed, weeping and casting himself down before the house of God, there assembled unto him out of Israel a very great congregation of men and women and children: for the people wept very sore. 2 And Shechaniah the son of Jehiel, one of the sons of Elam, answered and said unto Ezra, We have trespassed against our God, and have taken strange wives of the people of the land: yet now there is hope in Israel concerning this thing. 3 Now therefore let us make a covenant with our God to put away all the wives, and such as are born of them, according to the counsel of my lord, and of those that tremble at the commandment of our God; and let it be done according to the law. 4 Arise; for this matter belongeth unto thee: we also will be with thee: be of good courage, and do it. 5 Then arose Ezra, and made the chief priests, the Levites, and all Israel, to swear that they should do according to this word. And they sware. 6 Then Ezra rose up from before the house of God, and went into the chamber of Johanan the son of Eliashib: and when he came thither, he did eat no bread, nor drink water: for he mourned because of the transgression of them that had been carried away. 7 And they made proclamation throughout Judah and Jerusalem unto all the children of the captivity, that they should gather themselves together unto Jerusalem; 8 And that whosoever would not come within three days, according to the counsel of the princes and the elders, all his substance should be forfeited, and himself separated from the congregation of those that had been carried away.

ESV:1 While Ezra prayed and made confession, weeping and casting himself down before the house of God, a very great assembly of men, women, and children, gathered to him out of Israel, for the people wept bitterly. 2 And Shecaniah the son of Jehiel, of the sons of Elam, addressed Ezra: “We have broken faith with our God and have married foreign women from the peoples of the land, but even now there is hope for Israel in spite of this. 3 Therefore let us make a covenant with our God to put away all these wives and their children, according to the counsel of my lord and of those who tremble at the commandment of our God, and let it be done according to the Law. 4 Arise, for it is your task, and we are with you; be strong and do it.” 5 Then Ezra arose and made the leading priests and Levites and all Israel take an oath that they would do as had been said. So they took the oath. 6 Then Ezra withdrew from before the house of God and went to the chamber of Jehohanan the son of Eliashib, where he spent the night, neither eating bread nor drinking water, for he was mourning over the faithlessness of the exiles. 7 And a proclamation was made throughout Judah and Jerusalem to all the returned exiles that they should assemble at Jerusalem, 8 and that if anyone did not come within three days, by order of the officials and the elders all his property should be forfeited, and he himself banned from the congregation of the exiles.


上一课,我们已经查考了以斯拉因犹太人的效法外邦国的民,行可憎的事,为自己和儿子娶了外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,而且首领和官长在这事上为罪魁,来到上帝面前,心中愁苦,穿着撕裂的衣袍,双膝跪下,双手举起,祈求上帝的怜悯。

重建信仰的生活,灵命的复兴,必须“从心出发”,不是单靠口说了什么好听的话,双手做了什么大事。这个“心”是因圣灵浇灌,圣灵激励,圣灵借着上帝的话语唤醒沉睡的心,这样的复兴才会有根有基。不仅如此,复兴不是从上下达命令,勉强人跟随就可以的。复兴若要能持久,必须万众一心,在上帝面前有承若。这样灵火才能继续焚烧,在人心灵;五旬节灵力,继续激励更新生命。

过去南国犹大王约西亚(Josiah 640-609BC),大刀阔斧地施行宗教改革,虽然做得有声有色,圣经还说:“在约西亚以前,没有王像他尽心、尽性、尽力地归向耶和华,遵行摩西的一切律法;在他以后,也没有兴起一个王像他。”但他所推行的不过是从上而下命令式的改革,一旦约西亚离世,整个国家就打回原形。

走笔至此,刚好是美国新总统唐纳德·川普(或特朗普 Donald Trump)宣誓就职(美东时间2017年一月二十日中午十二时,新加坡时间二十一日凌晨一时),并发表就职演说。下面是美国之音翻译的演说全文:

点击下载视频(中英文字幕,约16分钟)
mp4 格式 307MB) 或 (FLV 格式 69MB


罗伯茨大法官,卡特总统,克林顿总统,布什总统,奥巴马总统,美国同胞及全世界人民,谢谢你们。

我们,美国公民,现在万众一心,要努力振兴我们的国家,恢复国家对全国民众的承诺。

我们将一起决定美国和世界今后许多年的走向。

我们会遇到挑战,我们将迎接挑战,但是,我们会达到目标。

每隔四年,我们都聚集在这些台阶上,进行有序而和平的权利移交。我们感谢奥巴马总统和第一夫人米歇尔·奥巴马在这一过渡过程中给予的慷慨帮助。他们很了不起。

然而,今天的仪式有着非常特殊的意义,因为我们今天不仅仅是把权力从一届政府移交给另一届政府,也不仅仅是从一个政党移交给另一个政党,而是从华盛顿交还给你们 -- 美国人民。

长期以来,我们国家首都的一小批人从政府获得好处,而买单的是人民。

华盛顿繁荣了,但人民却没有分到好处。

政客发达了,但是工作流失了,工厂关闭了。

既得利益集团照顾了自己,但是没有保护我国公民。

他们的胜利没有成为你们的胜利。他们的成功没有成为你们的成功。当他们在我们国家首都庆祝的时候,我们全国各地艰难度日的家庭却无可庆祝。

这一切都变了,就在这里,就在此刻,因为这一刻开启了你们的时代,它属于你们。

它属于今天来到这里的每一个人,属于全国观看这一时刻的每一个人。

这是你们的日子,是你们的节庆。

这个国家,美利坚合众国,是你们的国家。

真正重要的不在于哪个党控制政府,而在于我们的政府是否控制在人民手里。

2017年1月20日将做为人民再次成为这个国家主宰者的日子而载入史册。

我们国家被遗忘的男男女女再也不会被遗忘了。

每一个人都在倾听你们的声音。

你们千百万人来参与这一世界上前所未有的历史时刻,

这场运动的中心是一个根本的信念:国家的存在就是为了服务于民。

美国人希望孩子有个好学校,家庭有个好社区,自己有个好工作。

这是优秀的公众怀有的正当合理的要求。

但是,摆在太多公民面前的却是另一种现实:母亲和孩子陷于市区的贫困当中,废弃的工厂像墓碑一样遍布全国各地,教育系统资金充足而我们年轻可爱的学生却无法获得知识,犯罪、帮派和毒品夺走了太多的生命,也夺走了我们国家太多未能发挥的潜力。

这一切都将终止,就在这里,就在此刻。

我们是同一个国家,他们的痛苦就是我们的痛苦,他们的梦想就是我们的梦想,他们的成功就是我们的成功。我们有着同样的心、同样的家园、同样的伟大命运。

我今天的就职誓词是向所有美国人尽忠的誓词。

几十年来,我们以美国工业为代价养肥了外国工业;

在非常可悲地削减军费的同时去补贴外国军队;

不肯保护自己的边界却保护其他国家的边界;

在美国基础设施陈旧不堪的同时把数万亿美元花到国外。

我们使别的国家富裕起来而自己国家的财富、力量和信心却已消失。

工厂一家接一家地关闭并迁到海外,对留在身后的数百万美国工人毫不关心。

我们中产阶级家庭的财富被剥夺,重新分配给全世界的人。

但那已是过去,现在我们只放眼未来。

我们今天聚集在这里要向每一个城市、每一个国家首都、每一个执政当局宣告:

从今以后,我们的国家将以一种新的视野来治理。

从此刻开始,一切将美国优先。

关于贸易、税收、移民和外交的每一项决定,都必须有利于美国工人和美国家庭。

我们必须保护我们的边界,防止那些生产我们的产品、迁走我们的公司、摧毁我们的就业机会的国家来劫掠。这种保护会导致繁荣富强。

我将竭尽全力为你们奋斗,永远、永远不会令你们失望。

美国将再次开始获胜,以前所未有的程度获胜。

我们将恢复国内的工作机会,恢复对边界的控制,恢复我们的财富,恢复我们的梦想。

我们将在我们美好的国家各地建设新的道路、高速公路、桥梁、机场、隧道和铁路。

我们将使人们摆脱救济,出去工作,用美国人的双手、美国的劳动力来重建我们的国家。

我们将奉行两条原则:买美国货,雇美国人。

我们将寻求和世界各国的友谊与善意,但是我们明白,所有国家都有权把自己的利益置于首位。

我们并不寻求把我们的生活方式强加给任何人,而是要使它发挥榜样的光芒,供别人去效仿。

我们将加强原有的同盟并建立新的同盟,把文明世界团结起来共同对付激进伊斯兰恐怖主义,将其从地球上彻底消灭之。

我们政治的根本基础是对美利坚合众国的绝对忠诚。通过对国家的忠诚,我们会发现对彼此的忠诚。

当你怀着爱国主义的时候,偏见就没有任何空间。

圣经告诉我们,“上帝的子民和睦共处是多么美好愉快的事情。”

我们必须公开自己的想法,坦诚地讨论我们的分歧,但是要始终追求团结。

当美国团结起来的时候,它就所向披靡。

不应有恐惧,我们受到保护,将始终受到保护。

我们将受到军队和执法部门伟大的男男女女的保护,最重要的是,受到上帝的保护。

还有,我们必须有宏大的理想,甚至更大的梦想。

我们美国人明白,一个国家只有奋斗才能生存。

我们已不再接受夸夸其谈而无所作为的政客。他们不停地抱怨,但是从来没有行动。

空谈的时候已经过去。

现在到了行动的时候。

不要让任何人对你说这是做不到的。美国的心灵、奋斗和精神能够战胜任何挑战。

我们不会失败。我们的国家会再次繁荣富强。

我们站在千禧年的起点,随时会解开宇宙的奥秘,解除疾病对地球的困扰,驾驭明天的能源、工业和技术。

一种新的民族自豪感会激荡我们的心灵,开拓我们的视野,弥合我们的分歧。

我们该铭记我们的军人永远不会忘记的长期信念,那就是:不管我们是黑色的、棕色的、还是白色的,我们都流淌着爱国者的红色血液,都有着同样的伟大自由,都向同一面伟大的美国国旗致敬。

不管一个儿童出生在宽广的底特律市区,还是出生在辽阔的内布拉斯加平原,他们仰头望见的是同一个夜空,他们心里怀着的是同一个梦想,他们体内的生命是同一个伟大造物主的恩赐。

所有美国人,不管城市的大小和远近,在两洋之内,在大山之间,都请记住下面的话:

你们不会再被忽视。

你们的声音、希望和梦想将决定美国的命运。你们的勇气、善良和爱心将永远指引我们的方向。

齐心协力,我们就会使美国再次强大。

我们就会使美国再次富强。

我们就会使美国再次骄傲。

我们就会使美国再次安全。

是的,只要齐心协力,我们就会使美国再次强大。谢谢你们。上帝保佑你们。上帝保佑美国。(完)


这是一篇很激动人心的演讲。以“美国为先”为政策基础,把权力交还人民;承若增加就业和教育机会;遵循两准则:买美国货,雇佣美国人;与世界团结对抗并铲除极端伊斯兰恐怖主义。

究竟他能不能交出成绩,现在还言之过早。会不会如国际金融巨鳄索罗斯(George Soros)所断言,他的执政将会以失败收场,而鉴于其政策的不确定性,全球股市将会步履蹒跚,陷入不稳定,我想一年后就可以看到一点端倪。

当奥巴马在 2009年一月20日宣誓就职的时候,有华理克牧师带领会众祷告,有卫理公会的约瑟夫·洛厄里 (Joseph Lowery)牧师的祝祷。我说:(《列王纪上(一)》第十三课

在所有的祷告里,我们都看不到有为奥巴马总统祈求上帝赐给他智慧聪明治理国事。上帝大概也不会“在白宫,夜间梦中向他显现,对他说:‘你愿我赐你什么?你可以求。’”我也不知道这位“天将降大任于斯人也”的奥巴马是否有向上帝求智慧聪明。与所罗门相比,奥巴马的内阁尽是华府与学府精英,单是哈佛教授便至少有十一个。如果没有来自上帝的智慧聪明,单靠精英和智囊团的智慧聪明,奥巴马最终能使美国起死回生吗?我们就拭目以待吧。(完)

他入主白宫一百天(在2009年四月29日),政治评论家和媒体都给他发出第一份成绩单,大家都同意这位总统在这些日子里,马不停蹄地对内政外交的各个领域展开了凌厉的行动。两项最新的民意测验显示,奥巴马支持率高达 63-69%,是20年来执政百日支持率最高的美国总统。(《列王纪上(一)》第十五课

接下来又怎样?他执政八年,我倒觉得他优柔寡断,交不出什么好成绩,反而把世界和美国搞得一团乱。但我不得不承认,他的演说却是第一流,感性十足,只可惜靠口说了许多好听的话,双手却没有做什么大事。
 

现在以斯拉的重建信仰生活是否会成功,我们查考了第十章,也许会得到一个答案。


以斯拉祷告、认罪、哭泣,俯伏在上帝殿前的时候,有以色列中的男女孩童聚集到以斯拉那里,成了大会,众民无不痛哭。” --  在拉九:3-4 我们已经看到当以斯拉知悉犹太人所犯的罪后,“就撕裂衣服和外袍,拔了头发和胡须,惊惧忧闷而坐。凡为以色列上帝言语战兢的,都因这被掳归回之人所犯的罪,聚集到我这里来,我就惊惧忧闷而坐,直到献晚祭的时候。”现在以斯拉祷告、认罪、哭泣,俯伏在上帝殿前的时候,有一大群以色列人,包括男女小孩,在他面前聚集。他们听了以斯拉出自肺腑地认罪祈求,大家都痛哭。聚集的人中是否包括了那些“效法外邦国的民,行可憎的事,为自己和儿子娶了外邦女子为妻。。”的犹太人和领袖,我们不知道。但从下文第七节,“他们通告犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。”,还有第 十四和十五节,“‘。。不如为全会众派首领办理。凡我们城邑中娶外邦女子为妻的,当按所定的日期,同着本城的长老和士师而来,直到办完这事,上帝的烈怒就转离我们了。’惟有亚撒黑的儿子约拿单、特瓦的儿子雅哈谢阻挡这事,并有米书兰和利未人沙比太帮助他们。”看来还有许多人没有聚集在那里。

“大会”的原文是 (Qahal,英文 congregation,assembly),名词在《历代志下》出现的最多,共 23次,如代下三十一:18 “又按家谱计算,分给他们会中的妻子、儿女,因他们身供要职,自洁成圣。”代下三十:23-25 “23全会众商议,要再守节七日,于是欢欢喜喜地又守节七日。24犹大王希西家赐给会众公牛一千只,羊七千只为祭物;众首领也赐给会众公牛一千只,羊一万只;并有许多的祭司洁净自己。25犹大全会众、祭司、利未人并那从以色列地来的会众和寄居的人,以及犹大寄居的人,尽都喜乐。”在《以斯拉记》,这个字出现了 5次(拉二:64,十:1,8,12,14)。在《使徒行传》第五课,我解释“教会”(希腊文  Ekklesia )与旧约的 Qahal 的关系:

。。但有一件事却是我们不能否认的:在五旬节圣灵降临之后,那些犹太人归向耶稣基督的,都开始意识到他们是属于一个特别的群体,就是基督的群体,是从犹太人群体里被分别出来的。我们可以从新约作者给这群体的一个名字 ekklesia 看得出来,这个字被翻译为“教会”,不同于犹太人的会堂 sunagoge。Ekklesia 不是门徒新造的字,原本是指希腊社区中,一群被召唤出来以便处理公务的市民。从字源学来说,它是由两个词组成:ek“出”和 klesis “呼召”,因此是指被呼召出来的任何群体。《七十士译本》用这字来翻译旧约的 qahal Yahweh ,就是“上帝的子民”或“属上帝的群体”。犹太人归信基督耶稣后,慢慢形成了他们的群体意识,觉得需要找一个适当的名词来称呼自己,他们就采用了 ekklesia 这字,有别于 sunagoge。在新约里,除了雅二:2 以 sunagoge 称呼教会外,其他地方都用 ekklesia,意思是,从未得救的人中被呼召出来,集合而成的一个信徒团体。五旬节圣灵降临的时候,也就是这个呼召的开始,所以一般解经家就以这事件标志基督教会的诞生。(完)

“众民无不痛哭” --  聚集在以斯拉身边的男女孩童是实实在在被以斯拉向上帝的认罪所感动,深知自己民族干犯了上帝何等严重的罪行,所以他们真的懊悔痛苦。


“属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)对以斯拉说:‘我们在此地娶了外邦女子为妻,干犯了我们的上帝,然而以色列人还有指望。现在当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的,照着我主和那因上帝命令战兢之人所议定的,按律法而行。你起来,这是你当办的事,我们必帮助你,你当奋勉而行。’以斯拉便起来,使祭司长和利未人并以色列众人起誓说,必照这话去行;他们就起了誓。” --  在众多人当中,属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)提出了一个有建设性的提议。作为祭司和文士的以斯拉,他是一个属灵的领袖,为众民向上帝认罪代求。但祷告也要有相应的行动,不然就会像特朗普说的,“我们已不再接受夸夸其谈而无所作为的政客。他们不停地抱怨,但是从来没有行动。 空谈的时候已经过去。 现在到了行动的时候。”我们不知道“以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)”是谁。《以斯拉记》提到的“以拦”有第一次回归的,“以拦的子孙一千二百五十四名”(拉二:7)和第二次回归的,“属以拦的子孙有亚他利雅的儿子耶筛亚,同着他有男丁七十 ”(拉八:7)究竟是不是同一个“以拦”,我们无从查考。拉十:26 说:“以拦的子孙中有玛他尼、撒迦利亚、耶歇、押底、耶利末、以利雅。”他们是娶外邦女子为妻的人。耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼是不是成为不洁净的混血儿,我们也不知道。总之,示迦尼(Shechaniah) 给以斯拉提出了建设性的提议,就是:

“我们在此地娶了外邦女子为妻,干犯了我们的上帝,然而以色列人还有指望。现在当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的,照着我主和那因上帝命令战兢之人所议定的,按律法而行。你起来,这是你当办的事,我们必帮助你,你当奋勉而行。”

上帝是公义的,以色列人干犯了上帝,本应受到惩罚,无人在他面前可以站立得住,但示迦尼(Shechaniah)在死荫幽谷中看到一线曙光,正如诗人说的:“主啊,如今我等什么呢?我的指望在乎你!”(诗三十九:7)“求你记念向你仆人所应许的话,叫我有盼望。”((诗一百十九:49)因为上帝是信实的,他 给大卫的应许,“你的家和你的国,必在我面前永远坚立。你的国位也必坚定,直到永远。”(撒下七:16)绝对不会落空。难怪示迦尼敢说:“然而以色列人还有指望。”

拥有盼望

虽然我一直告诉自己不要对所看到的事大惊小怪,但是那天,当我在商场里看到那女子 T 恤上的字时,我还是差点跌破眼镜。她的衣服上赫然写着几个大字:「傻瓜才有盼望」。当然,过于天真和轻易相信或许愚蠢,甚至会给自己带来伤害;盲目乐观会导致失望和心碎。但如果愤世嫉俗,不再对生命抱着任何盼望,那就太悲哀了。

圣经所提到的盼望是独一无二的。它是对上帝有绝对的把握,全然相信他在这世界上、在我们生命中所做的一切。每一个人都需要这份盼望。希伯来书的作者清清楚楚地宣告盼望的重要性,他写道:「又应该坚持我们所宣认的盼望,毫不动摇,因为那应许我们的是信实的。」(希伯来书10章23节,新译本)

拥有圣经所说的盼望绝不是傻瓜,因为这盼望有坚固的根基,我们能够紧紧抓住这从基督而来的盼望,是因为我们的上帝是永恒信实的。无论是在现在还是永恒;无论我们处在何种境况中,我们都可以信靠他。我们的盼望是深植在上帝的信实上,他以永恒之爱来爱我们。因此,那件 T 恤上的句子是错的,不是傻瓜才有盼望,而是你我都有盼望!

(取自《灵命日粮》2013年三月二十三日,作者:WEC)


“现在当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的” --  “休”妻的原文是 (Yatsa',英文 to cause to go ,depart,拉十:9)。“离婚”的原文有另一个字    (K@riythuwth ,英文  divorce,如申二十四:1,3,赛五十:1,耶三:8,玛二:16)。有学者如区应毓博士认为由于犹太人与外邦女子的结婚不合法,因此不必离婚,只是送走她们)。《证主圣经百科全书 - 条目版》有对犹太人的异族通婚与离婚的解释:


异族通婚


以色列人进入迦南地之后,许多人与迦南地的女子结婚,这情况令那些定意维持希伯来宗教信仰纯净的人感到惶恐(王上十一:4)。异族通婚在摩西律法中是被禁止的(出三十四:15、16;申七:3、4)。但许多以色列人都不理会这禁例,继续纵容混婚。若一个外邦女子被俘掳了,而她又愿意放弃本国的国籍,则可算是例外(申二十一:10-14)。上文也提过,参孙娶了一个非利士妇人,那妇人婚后仍与本族人同住,她丈夫间中去探望她,维持夫妇的关系(士十四:8-20,十五:1 、2)。

以扫娶了两个赫人女子(创二十六:34),也娶了他的堂姊妹;而约瑟既住在埃及地,就顺理成章地娶了埃及女子为妻(四十一:45)。摩西的妻子是一名米甸人(出二:21),而拿俄米两名儿妇皆摩押人(得一:4)。在大卫的妻子中有一名亚兰妇人(撒下三:3)。在所罗门后宫中,有许多邻国的代表,包括法老的女儿,也有摩押人、亚扪人、以东人、西顿人和赫人(王上十一:1)。亚哈的妻子耶洗别是一位推罗公主(王上十六:31),她把巴力崇拜带进了北国。有些以色列女子也嫁给了外邦人,如拔示巴选择了赫人为丈夫(撒下十一:3),而铜匠希兰的母亲则嫁给了一名推罗人(王上七:13、14;代下二:13、14)。

被掳归回后,宗教领袖认为与外族通婚大大危害了希伯来宗教的纯正,因而命令所有娶了外邦女子的犹太人与妻子离婚(拉九:2,,十:3、16、17)。这行动的意思是,纵使家庭被粉碎了,信仰也必须保持纯正。就是到了新约时代,保罗也公然责备与非基督徒结婚的行径(林后六:14、15;注:有些学者不同意这样的诠释)。
 

离婚


。。与婚礼的繁文缛节相反的是,离婚手续极为简单。一个人若在任何事上发现妻子有错,便可以把她休弃。这休妻的权利直至主后十一世纪才被取消。然而,当时社会并不鼓励离婚,离婚的手续也渐渐变得繁复,有种种方法拦阻这事的发生。

若丈夫控告新婚妻子不贞,而这控告被发现是假的,丈夫便不能把她休弃(申二十二:13-19 “13人若娶妻,与她同房之后恨恶她,14信口说她,将丑名加在她身上说:‘我娶了这女子与她同房,见她没有贞洁的凭据。’15女子的父母就要把女子贞洁的凭据拿出来,带到本城门长老那里。16女子的父亲要对长老说:‘我将我的女儿给这人为妻,他恨恶她,17信口说她,说:我见你的女儿没有贞洁的凭据。其实这就是我女儿贞洁的凭据。’父母就把那布铺在本城的长老面前。18本城的长老要拿住那人,惩治他,19并要罚他一百舍客勒银子,给女子的父亲,因为他将丑名加在以色列的一个处女身上。女子仍作他的妻,终身不可休她。”)。若丈夫婚前已诱骗了妻子,则他终身不可将她休弃(申二十二:28、29 “28若有男子遇见没有许配人的处女,抓住她与她行淫,被人看见,29这男子就要拿五十舍客勒银子给女子的父亲,因他玷污了这女子,就要娶她为妻,终身不可休她。”)。若妻子被人绑架了,丈夫有责任把她赎回。若妻子于婚后才变成聋子、哑子、疯子或酒徒,丈夫也不可把她休弃。

由于离婚的法律繁复,手续上的花费也愈来愈大。到了后期,多由律师或拉比来辅导,特别在财物的事情上,他们忠告丈夫把应属于妻子或其父母的财产归还给女家。

若妻子犯了奸淫,丈夫有权把她休弃。即使他怀疑妻子不贞,也是如此。丈夫若认为妻子违反了正常的道德标准,变了节,或没有管家的能力,便可以休了她。若妻子拒绝与丈夫同房已有1年,丈夫也可以休了她。其他休妻的理由包括:行为羞辱丈夫及其亲属;染上不治之症;或当丈夫迁往另一处居住时,妻子拒绝与他同行。

在拉比时期,妻子在某些情况下,也获准与丈夫离婚。在圣经时代,妇人欲与丈夫离婚,便会被抨击为违反犹太律法,而在马可福音十章12节,这被看为一种外邦人的行径。有一些证据显示,主后二世纪,在巴勒斯坦地,妇人可以与丈夫离婚。在伊里芬丁的犹太人殖民地,丈夫写了休书之后(参申二十四:1、3;赛五十:1;耶三:8),妻子就可以自由改嫁(申二十四:2)。

在汉模拉比法典中,虽然丈夫可以在宣读了公式的离婚誓词后,即可把妻子休弃,但他仍需给她金钱上的补偿。在亚述律法之下,人无需作任何补偿,而妻子也不能要求离婚。若婚礼中曾涉及嫁妆,双方离异后,嫁妆通常会归还给妻子及其家人。

一般来说,妻子的地位是低的。尽管她事实上有权为丈夫提供意见、管理家务、教育子女,以及在需要时与丈夫并肩作工,但丈夫仍是主人,妻子的责任只是服从。她虽然不是奴隶,但只是比仆人优胜一点而已,因为丈夫虽然不能卖她,但可以把她休弃。(完)


我顺便在这里介绍中国传道人王明道的一篇文章《基督徒与婚姻》,里面有谈到基督徒是否可以离婚的问题。


“离绝她们所生的” --  休妻/离婚不啻是重创一场,更严重的是怎样处理孩子的问题。由于犹太人与外邦女子的婚姻不合法,所以除了送走妻子,还要送走孩子。


“。。照着我主和那因上帝命令战兢之人所议定的,按律法而行。你起来,这是你当办的事,我们必帮助你,你当奋勉而行。” --  “休这一切的妻,离绝她们所生的。。”不是示迦尼(Shechaniah)自作主张,而是照着上帝所命令,按律法而行,是讨上帝喜悦。他鼓励以斯拉刚强壮胆,把该做的立刻去做。“我们必帮助你” - 这应该是以斯拉最希望听到的话,其实是上帝透过示迦尼回应他的祷告。


“以斯拉便起来,使祭司长和利未人并以色列众人起誓说,必照这话去行;他们就起了誓。以斯拉从上帝殿前起来,进入以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)的屋里,到了那里不吃饭,也不喝水,因为被掳归回之人所犯的罪,心里悲伤。他们通告犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。凡不遵首领和长老所议定、三日之内不来的,就必抄他的家,使他离开被掳归回之人的会。” --  “起誓”在旧约圣经出现很多次,超过 250次。原文是 (Shaba`,英文 swear),人指着上帝起誓,或上帝指着自己起誓,如申一:8 “如今我将这地摆在你们面前,你们要进去得这地,就是耶和华向你们列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许赐给他们和他们后裔为业之地。”以斯拉命祭司长和利未人并以色列众人 指着上帝起誓,照着示迦尼(Shechaniah)的提议,“休这一切的妻,离绝她们所生的”。

然后以斯拉从上帝殿前起来,进入以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)的屋里。以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)是谁?有的学者说以利亚实是《尼希米记》的大祭司,如:

尼三:1  那时,大祭司以利亚实和他的弟兄众祭司起来建立羊门,分别为圣,安立门扇,又筑城墙到哈米亚楼,直到哈楠业楼,分别为圣。

尼三:20  其次是萨拜的儿子巴录竭力修造一段,从城墙转弯,直到大祭司以利亚实的府门。

尼十二:22-23  至于利未人,当以利亚实、耶何耶大、约哈难、押杜亚的时候,他们的族长记在册上。波斯王大利乌在位的时候,作族长的祭司也记在册上。利未人作族长的,记在历史上,直到以利亚实的儿子约哈难的时候。

尼十三:4  先是蒙派管理我们上帝殿中库房的祭司以利亚实与多比雅结亲。。

这些学者因此认为以斯拉是在尼希米之后归回。但从尼十三:4,那里有另一位祭司以利亚实是负责管理库房,他并不是大祭司。可见同名同姓的以利亚实不只一个。我们还是把以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)视为当时的一位领袖,有如属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)。


“到了那里不吃饭,也不喝水,因为被掳归回之人所犯的罪,心里悲伤。他们通告犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。凡不遵首领和长老所议定、三日之内不来的,就必抄他的家,使他离开被掳归回之人的会。” --  以斯拉因犹太人行可憎的事,为自己和儿子娶了外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,他深知这是罪孽灭顶,罪恶滔天,罪恶甚重,谁也不能站在上帝面前,所以他的惊惧忧闷,不敢向上帝仰面,绝对不是外表的装作。我们不知道从他知悉这件事情,到现在已经过了多少时候。我们相信他一直没有吃饭喝水,“因为被掳归回之人所犯的罪,心里悲伤。”

从以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)的家里,他们通告犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。“他们通告”的原文是   (And they passed a call)。谁发出通告?是“他们”,就是犹大的领袖。他们大概约哈难(Johanan)的家里和以斯拉商议后,开始执行以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)给以斯拉的提议 -- “休这一切的妻,离绝她们所生的。。”一般上通告是张贴在城墙上,并且在民中宣读出来。通告的内容是什么?所有犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。“凡不遵首领和长老所议定、三日之内不来的,就必抄他的家,使他离开被掳归回之人的会。”三日之内要聚集,可见当时的犹大民的人数不多,散居在耶路撒冷的附近。“就必抄他的家,使他离开被掳归回之人的会。” -- “抄家”等于充公一切的财物;赶逐出“会”(Qahal,英文 congregation,assembly)等于离开犹大社群, 不能作买卖,在那个时代很难生存。

犹大众民有没有听从领袖所发出的通告聚集在耶路撒冷呢?我们下一课再谈。


默想:

“属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)对以斯拉说:‘我们在此地娶了外邦女子为妻,干犯了我们的上帝,然而以色列人还有指望。3现在当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的,照着我主和那因上帝命令战兢之人所议定的,按律法而行。4你起来,这是你当办的事,我们必帮助你,你当奋勉而行。’5以斯拉便起来,使祭司长和利未人并以色列众人起誓说,必照这话去行;他们就起了誓。6以斯拉从上帝殿前起来,进入以利亚实(Eliashib)的儿子约哈难(Johanan)的屋里,到了那里不吃饭,也不喝水,因为被掳归回之人所犯的罪,心里悲伤。7他们通告犹大和耶路撒冷被掳归回的人,叫他们在耶路撒冷聚集。8凡不遵首领和长老所议定、三日之内不来的,就必抄他的家,使他离开被掳归回之人的会。”


属灵的领袖祭司/文士以斯拉在上帝面前祷告、认罪后,属以拦的子孙、耶歇(Jehiel)的儿子示迦尼(Shechaniah)给他提议“当与我们的上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的”;我们看到犹太人的宗教领袖(如祭司长,利未人),以及首领和长老,共同商议,发出通告,叫被掳归回的人在三日之内聚集在耶路撒冷。。宗教和民间领袖,加上以色列众人,能够如此一条心,就像诗篇一百三十三 所描绘的:

1看哪,弟兄和睦同居,是何等的善,何等的美!
2这好比那贵重的油浇在亚伦的头上,流到胡须,又流到他的衣襟。
3又好比黑门的甘露降在锡安山,因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命。

特朗普在就职典礼上也曾引用这诗篇。他说:“圣经告诉我们,‘上帝的子民和睦共处是多么美好愉快的事情。’”可惜的是,这次总统竞选后,美国的社会比过去更加分裂。


特朗普上任爆抗议,民众叹:美国更分裂


教会的牧师、长执、理事和会友之间也时常有纷争,不能融洽相处。我们不要忘了保罗在林前一:17-18说的,“(因为,中文圣经没有翻译)基督差遣我,原不是为施洗,乃是为传福音,并不用智慧的言语,免得基督的十字架落了空。因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人却为上帝的大能。”
 

这是《哥林多前书》一至四章的钥句,也可以说是整本哥林多前书的钥句。十字架的道理是解决一切纷争的窍门。这两节经文的结构是这样的:


十七节说:(上帝的智慧)

(因为)基督差遣我,

不是为施洗,乃是为传福音(目的)

不用(人)智慧的言语,(乃用)基督的十字架(方法)

所以。。。。(上文一章 10-16 节,不要分门别派)


十八节说:(上帝的大能)

(因为)十字架的道理,

对灭亡的人是愚拙(无能力拯救)

对得救的人是上帝的大能

所以。。。(下文至四:21节,不要纷争)


十字架的道理是上帝的智慧和大能可以拯救世人,我们都是基督耶稣在十字架上舍身流血买赎得救的,是单单属于他,在他的眼中视为珍贵。为什么我们要纷争结党,将他的身体(教会)四分五裂呢?


有问题要提出来讨论吗?欢迎您和我联络。电邮地址是:

pcchong@singnet.com.sg