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《尼希米记》 - 被掳、归回、重建(二)

第十课 - 内在与外在敌对的情况(二)

经文:尼四:1 - 六:19

主旨:

不管是哪一个时代,最危险的敌人也许并非外敌,而是来自内部。 正当修建城墙如火如荼进行的时候,尼希米听到百姓们的诉苦,说犹太贵胄和官长欺凌和高利剥削他们。尼希米在处理这内部问题上严格公正,他绝不讲情面。贵胄和官长,跟老百姓完全一样,该受责备时他就责备。所以当他清楚知道整个状况后,他就立刻采取行动解决问题,绝不拖延。

1。尼五:1 - 19  “1百姓和他们的妻大大呼号,埋怨他们的弟兄犹大人。2有的说:‘我们和儿女人口众多,要去得粮食度命。’3有的说:‘我们典了田地、葡萄园、房屋,要得粮食充饥。’4有的说:‘我们已经指着田地、葡萄园,借了钱给王纳税。5我们的身体与我们弟兄的身体一样;我们的儿女与他们的儿女一般。现在我们将要使儿女作人的仆婢,我们的女儿已有为婢的。我们并无力拯救,因为我们的田地、葡萄园已经归了别人。’6我听见他们呼号,说这些话,便甚发怒。7我心里筹划,就斥责贵冑和官长说:‘你们各人向弟兄取利!’于是我招聚大会攻击他们。8我对他们说:‘我们尽力赎回我们弟兄,就是卖与外邦的犹大人;你们还要卖弟兄,使我们赎回来吗?’他们就静默不语,无话可答。9我又说:‘你们所行的不善!你们行事不当敬畏我们的上帝吗?不然,难免我们的仇敌外邦人毁谤我们。10我和我的弟兄与仆人也将银钱、粮食借给百姓,我们大家都当免去利息。11如今我劝你们将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒和油,百分之一的利息都归还他们。’12众人说:‘我们必归还,不再向他们索要,必照你的话行。’我就召了祭司来,叫众人起誓,必照着所应许的而行。13我也抖着胸前的衣襟说:‘凡不成就这应许的,愿上帝照样抖他离开家产和他劳碌得来的,直到抖空了。’会众都说:‘阿们!’又赞美耶和华。百姓就照着所应许的去行。14自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长(governor)的俸禄。15在我以前的省长,加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓;但我因敬畏上帝,不这样行。16并且我恒心修造城墙,并没有置买田地,我的仆人也都聚集在那里做工。17除了从四围外邦中来的犹大人以外,有犹大平民和官长一百五十人在我席上吃饭。18每日预备一只公牛、六只肥羊,又预备些飞禽,每十日一次,多预备各样的酒。虽然如此,我并不要省长的俸禄,因为百姓服役甚重。19我的上帝啊,求你记念我为这百姓所行的一切事,施恩与我。”

新译本:1那时,民众和他们的妻子大声呼冤,控告自己的同胞犹大人。2有些人说:“我们和儿女人口众多,给我们五谷糊口,可以存活。”3有些人说:“我们抵押了自己的田地、葡萄园和房屋,为要在饥荒中买到五谷。”4有些人说:“我们为了要借钱向王纳税,只好抵押了我们的田地和葡萄园。5虽然我们的身体与我们同胞的身体一样,我们的儿女与他们的儿女也相同,可是我们却要强迫自己的儿女去作仆婢,而且我们的女儿有些已经作了奴婢,我们却无能为力,因为我们的田地和葡萄园已经属于别人了。”6我听见他们的哀叫和所讲的这些事,就十分忿怒。7我心中筹算一番以后,就谴责贵族和官长,对他们说:“你们各人向自己的同胞贷款,竟然索取高利!”于是我召开大会攻击他们。8我对他们说:“我们已尽了我们的能力,把那些卖了给外族人的同胞犹大人买赎回来,而你们还想要出卖你们的同胞,好让我们再把他们买回来吗?”他们都默不作声,无话可说。9我又说:“你们这事作得不对。你们岂不应怀着敬畏我们上帝的心行事为人,免遭我们的仇敌外族人的毁谤吗?10现在我和我的兄弟,以及我的仆人要把银钱和五谷借给他们。让我们大家都放弃放债取利吧!11请你们今天就把他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,以及你们向他们索取的利息:百分之一的利钱、五谷、新酒和新油,都归还给他们。”12他们就说:“我们必定归还,不再向他们要求利息了,你怎么说,我们愿意照着你说的去行。”我就把祭司们召了来,叫众人起誓必照着这话去行。13我抖着胸前的衣襟说:“不履行这话的,愿上帝也是这样抖他离开他的家和产业,直到抖空。”全体会众都说:“阿们!”又赞美耶和华。众人都照着这话去行。尼希米清廉朴实14自从我奉命在犹大地作他们省长的日子以来,就是从亚达薛西王二十年,直到三十二年,共十二年,我和我的兄弟都没有吃过省长的俸禄。15在我们以先的前任省长,重压人民,每日都向他们索取粮食和酒,以及四百五十六克银子。连他们的仆人也辖制人民,但我因为敬畏上帝,就不这样行。16我坚持只重修城墙的工程;所以我们不购置田产,我所有的仆人也都聚集在那里工作。17在我桌上吃饭的,有一百五十个犹大人和官长,还有那些从我们四围外族来到我们这里的人;18每天预备牛一头、肥羊六只,又为我预备一些飞禽;每十天供应大量各类的酒。虽然这样,我仍然没有索取省长的俸禄,因为这些人服役已经负担沉重。19“我的上帝啊,求你记念我,记念我为这人民所作的一切事,施恩给我。”

KJV:1 And there was a great cry of the people and of their wives against their brethren the Jews. 2 For there were that said, We, our sons, and our daughters, are many: therefore we take up corn for them, that we may eat, and live. 3 Some also there were that said, We have mortgaged our lands, vineyards, and houses, that we might buy corn, because of the dearth. 4 There were also that said, We have borrowed money for the king's tribute, and that upon our lands and vineyards. 5 Yet now our flesh is as the flesh of our brethren, our children as their children: and, lo, we bring into bondage our sons and our daughters to be servants, and some of our daughters are brought unto bondage already: neither is it in our power to redeem them; for other men have our lands and vineyards. 6 And I was very angry when I heard their cry and these words. 7 Then I consulted with myself, and I rebuked the nobles, and the rulers, and said unto them, Ye exact usury, every one of his brother. And I set a great assembly against them. 8 And I said unto them, We after our ability have redeemed our brethren the Jews, which were sold unto the heathen; and will ye even sell your brethren? or shall they be sold unto us? Then held they their peace, and found nothing to answer.  9 Also I said, It is not good that ye do: ought ye not to walk in the fear of our God because of the reproach of the heathen our enemies? 10 I likewise, and my brethren, and my servants, might exact of them money and corn: I pray you, let us leave off this usury. 11 Restore, I pray you, to them, even this day, their lands, their vineyards, their oliveyards, and their houses, also the the hundredth part of the money, and of the corn, the wine, and the oil, that ye exact of them. 12 Then said they, We will restore them, and will require nothing of them; so will we do as thou sayest. Then I called the priests, and took an oath of them, that they should do according to this promise. 13 Also I shook my lap, and said, So God shake out every man from his house, and from his labour, that performeth not this promise, even thus be he shaken out, and emptied. And all the congregation said, Amen, and praised the LORD. And the people did according to this promise. 14 Moreover from the time that I was appointed to be their governor in the land of Judah, from the twentieth year even unto the two and thirtieth year of Artaxerxes the king, that is, twelve years, I and my brethren have not eaten the bread of the governor. 15 But the former governors that had been before me were chargeable unto the people, and had taken of them bread and wine, beside forty shekels of silver; yea, even their servants bare rule over the people: but so did not I, because of the fear of God. 16 Yea, also I continued in the work of this wall, neither bought we any land: and all my servants were gathered thither unto the work. 17 Moreover there were at my table an hundred and fifty of the Jews and rulers, beside those that came unto us from among the heathen that are about us. 18 Now that which was prepared for me daily was one ox and six choice sheep; also fowls were prepared for me, and once in ten days store of all sorts of wine: yet for all this required not I the bread of the governor, because the bondage was heavy upon this people. 19 Think upon me, my God, for good, according to all that I have done for this people.


上一课,我们看到犹太人在修建城墙的时候,敌人在参巴拉(Sanballat)和亚扪人多比雅 (Tobiah the Ammonite)的率领下,从嗤笑藐视开始,进而动用武力攻击耶路撒冷,使城内扰乱。活在祷告中的尼希米把自己完全投入在祈祷中。他像给上帝汇报,上帝啊,这是你的工作,现在有敌人藐视你,不把你放在眼里,惹动你的怒气,难道你视若无睹,让他们为所欲为,羞辱你的名字吗?他放胆地求上帝,“使他们的毁谤归于他们的头上,使他们在掳到之地作为掠物。不要遮掩他们的罪孽,不要使他们的罪恶从你面前涂抹。”他同时组织百姓,大家齐心合力,拿刀、拿枪、拿角,打水,采取了修建城墙与军事防御并进的策略。


我们从上一课对尼希米有什么新的认识?有两样:一、说他是活在祷告中,一点也不虚假;二、他是名副其实的管理大师。何以见得?

一、他是活在祷告中 --  当敌人嗤笑和藐视他们的时候,尼希米祷告:“我们的上帝啊,求你垂听!因为我们被藐视。求你使他们的毁谤归于他们的头上,使他们在掳到之地作为掠物。不要遮掩他们的罪孽,不要使他们的罪恶从你面前涂抹,因为他们在修造的人眼前惹动你的怒气。”(尼四:4-5)当敌人同谋要来攻击耶路撒冷的时候,他和犹太人也一同地祷告上帝(尼四:9)。我们以后还要看到他不停地祷告。

二、他是管理大师 --  他不只是祷告上帝,交托了事,在面对敌人的攻击或人手不足,他很有智慧地激励百姓“不要怕!要为弟兄、儿女、妻子、家产争战!”因为主是大而可畏的。他还将他们组织起来,一半做工修建城墙,一半拿枪负责防御事工,这样工程得以按计划继续进行。


正如我在上一课说,外面的敌人虽然暂时退下,但因为修建城墙也是一场属灵的争战,所以魔鬼不会就此罢休。接下来,尼希米遇到什么难题呢?

不管是哪一个时代,最危险的敌人也许并非外敌,而是来自内部。

我在这里引用互联网上的一篇文章,说:

“(像现在的美国、欧洲、东南亚,伊斯兰国极端组织是他们共同的外敌。)其暴行就堪称野蛮至极。这个组织的成员除了会用现代武器攻城略地,所到之处,也奸淫掳掠;同时也向手无寸铁的新闻记者和人道主义工作者下手,以他们作人质,向有关国家勒索巨款,或是以‘斩首’的残暴方法杀害他们。。。他们不只是美国、欧洲的敌人,其实还是现代文明社会的公敌。

但文明社会的更危险敌人也许并非外敌,而是来自内部。现在生活变好了,社会性质从刚强变成柔弱,然后又从柔弱变成腐化,使人们失去了危机感而陶醉在安逸之中。譬如,罗马帝国的衰亡就是从内部腐化开始的。安逸的生活使人安于现状,失去了进取心和奋斗力,没有崇高的理想,生活更多的是追求财富,满足物欲;社会成员也往往因利欲熏心而争斗不休,不同的群体往往会因为致力于凸显本身的权益,罔顾或看不到社会的整体利益所在,因此凡事都无法取得共识。社会逐渐分化,进而导致价值观的错乱,社会规范的崩溃。这种自毁长城的转变,才是最致命的。

在社交媒体无孔不入的今天,文明社会也面对前所未见的潜在危险。互联网使信息的传递及时化,但也使信息的传播错乱化。更多的人从网络获取信息。那是一个与传统媒体大不相同的信息世界,它真假难辨,是非混淆,莫说无知青少年会被荼毒误导,即使一些受过高等教育的人,也难免受到各种网络虚假消息和似是而非的评论的误导。网络也让少数破坏者可以轻易地散播谣言和发表虚假消息,搅混水,做贼喊贼,使社会分化加速,也使当今的国家治理难上加难。网络形成的虚拟世界,是一个无政府世界,它已成为众多犯罪分子、色情贩子、毒品贩子、恐怖分子、极端宗教组织潜藏并向文明社会发动攻击的庇护所。”(完)


尼希米遇到的内部问题是什么呢?


“1百姓和他们的妻大大呼号,埋怨他们的弟兄犹大人。2有的说:‘我们和儿女人口众多,要去得粮食度命。’3有的说:‘我们典了田地、葡萄园、房屋,要得粮食充饥。’4有的说:‘我们已经指着田地、葡萄园,借了钱给王纳税。5我们的身体与我们弟兄的身体一样;我们的儿女与他们的儿女一般。现在我们将要使儿女作人的仆婢,我们的女儿已有为婢的。我们并无力拯救,因为我们的田地、葡萄园已经归了别人。’” --  当修建城墙的工作如火如荼地进行时,尼希米听到百姓和他们的妻子大大呼号,埋怨他们的弟兄犹大人:

有的说:我们和儿女人口众多,要去得粮食度命。

有的说:我们典了田地、葡萄园、房屋,要得粮食充饥。

有的说:我们已经指着田地、葡萄园,借了钱给王纳税。我们的身体与我们弟兄的身体一样;我们的儿女与他们的儿女一般。现在我们将要使儿女作人的仆婢,我们的女儿已有为婢的。我们并无力拯救,因为我们的田地、葡萄园已经归了别人。


百姓要典当田地、葡萄园、房屋。。才得粮食充饥。有的甚至要使儿女作人的仆婢。。但别的人却有粮有房屋,有仆婢。

为什么社会上出现这些不公平的现象?


“6我听见他们呼号,说这些话,便甚发怒。7我心里筹划,就斥责贵冑和官长说:‘你们各人向弟兄取利!’于是我招聚大会攻击他们。8我对他们说:‘我们尽力赎回我们弟兄,就是卖与外邦的犹大人;你们还要卖弟兄,使我们赎回来吗?’他们就静默不语,无话可答。9我又说:‘你们所行的不善!你们行事不当敬畏我们的上帝吗?不然,难免我们的仇敌外邦人毁谤我们。10我和我的弟兄与仆人也将银钱、粮食借给百姓,我们大家都当免去利息。11如今我劝你们将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒和油,百分之一的利息都归还他们。’” --  尼希米听到这些人的呼号,就大发烈怒。他心中筹算一番,看出问题的症结在哪里,知道这是犹太贵族和官长们的剥削自己的同胞。他谴责他们,说:“你们各人向自己的同胞贷款,竟然索取高利!”于是他召开大会攻击他们。

“我们尽力赎回我们弟兄,就是卖与外邦的犹大人;你们还要卖弟兄,使我们赎回来吗?”--  这里让我们看到 在被掳时期,有的贫穷的犹太人家庭,为了生计将家人卖给外邦人为奴仆。若要赎回他们就必须付出金钱,不像申十五:12 说的,“若有一个希伯来男人,或希伯来女人被卖给你,服事你六年,到第七年就要任他自由出去。”现在犹太人归回耶路撒冷后,有的还很穷困,他们受到富有的犹太贵冑和官长的欺凌和高利剥削,社会上有许多不公正和不义的事情。(注:有息贷款是借钱给人收取利息,但按律法,以色列人是禁止向同胞取利(参:出二十二:25,利二十五:39,申十五:1-11)。向外邦人放债图利却是允许的。)

当时在犹太社会看到的欺凌和压榨,有点像《以赛亚书》里先知斥责犹太人的领袖和官长,说他们不单没有为穷人辩屈和维护上帝的律法,反而收受贿赂,屈枉公正;通过不公义的律法,剥夺穷人的权利,僭夺他们的商品和土地,因不公义而导致的贫穷。

赛一:23  “你的官长居心悖逆,与盗贼作伴,各都喜爱贿赂,追求赃私。他们不为孤儿伸冤,寡妇的案件也不得呈到他们面前。”

赛十:1-2  “祸哉!那些设立不义之律例的和记录奸诈之判语的,为要屈枉穷乏人,夺去我民中困苦人的理,以寡妇当作掳物,以孤儿当作掠物。”

难怪尼希米要斥责这些贵胄和官长。“他们就静默不语,无话可答。”

“于是我招聚大会攻击他们。” --  尼希米在处理问题上是严格公正。他绝不讲情面。贵胄和官长,跟老百姓完全一样,该受责备时他就责备。所以当他清楚知道整个状况后,他就立刻采取行动解决问题 ,绝不拖延。如果拖延下去,将会影响修建城墙工人的“军心”,也让敌人有机可乘。

“你们所行的不善!你们行事不当敬畏我们的上帝吗?不然,难免我们的仇敌外邦人毁谤我们。10我和我的弟兄与仆人也将银钱、粮食借给百姓,我们大家都当免去利息。11如今我劝你们将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒和油,百分之一的利息都归还他们。” --  尼希米一针见血地指出贵胄和官长的欺凌和压榨百姓是因为他们不敬畏上帝。这样将失去给耶和华的美好见证,招致仇敌外邦人的毁谤。他的对策是:

一、作为领袖,他以身作则,自己和弟兄与仆人“。。将银钱、粮食借给百姓,我们大家都当免去利息。”

二、他劝贵胄和官长“。。将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒和油,百分之一的利息都归还他们。”

结果怎样?


“12众人说:‘我们必归还,不再向他们索要,必照你的话行。’我就召了祭司来,叫众人起誓,必照着所应许的而行。13我也抖着胸前的衣襟说:‘凡不成就这应许的,愿上帝照样抖他离开家产和他劳碌得来的,直到抖空了。’会众都说:‘阿们!’又赞美耶和华。百姓就照着所应许的去行。” --  究竟贵胄和官长是真心还是假意的接受,我们不知道。总之,大家都决定“们必归还,不再向他们索要,必照你的话行。”

这只是口头的答应。尼希米召来祭司,要他们起誓,“必照着所应许的而行”。

“我也抖着胸前的衣襟说:‘凡不成就这应许的,愿上帝照样抖他离开家产和他劳碌得来的,直到抖空了。’” --  抖衣裳是象征性的动作,如脱鞋象征放弃产业权(得四:7)。尼希米的抖着胸前的衣襟,表示那些贵胄和官长若不遵行所起誓要作的,他们就要被咒诅,失去钱财和产业,如衣襟/衣袋里的贵重东西完全被抖空。

“会众都说:‘阿们!’又赞美耶和华。百姓就照着所应许的去行。” - 问题就这样得到解决。


“14自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长(governor)的俸禄。15在我以前的省长,加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓;但我因敬畏上帝,不这样行。16并且我恒心修造城墙,并没有置买田地,我的仆人也都聚集在那里做工。17除了从四围外邦中来的犹大人以外,有犹大平民和官长一百五十人在我席上吃饭。18每日预备一只公牛、六只肥羊,又预备些飞禽,每十日一次,多预备各样的酒。虽然如此,我并不要省长的俸禄,因为百姓服役甚重。19我的上帝啊,求你记念我为这百姓所行的一切事,施恩与我。”

有一句励志名言,说:“看一个人的人品,不是看瞬间,也不是看细节,而是看长远。时间久了,人品好坏自然凸显。”

这段经文就让我们看到尼希米是一个凡事敬畏上帝,活在祷告中,忠于所托,使命必达,以身作则,牺牲自我,大公无私,令人敬佩的领袖。

“自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长(governor)的俸禄。” --  尼希米担任省长的职务是从 445/444BC 直到 433/432BC。他原本是侍奉亚达薛西王的酒政(虽然不是高官,但因常在王身边,是王最信任的人),但心不在宫,当他知悉故国都城耶路撒冷一片荒凉,城墙毁坏,同胞受到欺凌,他舍下一切“荣华富贵”,冒死求得王的允准,毅然踏上归回之路,为的只是在重建家园的工作中有参与的一份。他被任命为犹大省长,却能体恤人民生活艰苦,为了减轻人民的负担,他甘愿在任的十二年间,自我牺牲,连同弟兄不吃省长(governor)的俸禄。

“在我以前的省长,加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓;但我因敬畏上帝,不这样行。” --  从考古学的资料,如 N Avigad, Bullae and Seals from a Post_Exilic Judean Archive (1976),我们知道在尼希米之前和之后都有几个犹大省长,如

为波斯统治者收取租税或贡赋,乃是地方省长的任务。有的省长索取更多的粮食、酒和金钱是很有可能。

王明道先生在“基督徒处世格言”的开头说:“以敬畏上帝为立身之基,以爱邻舍为处世之法”;结尾说:“事事为别人着想,处处求荣耀主名。”尼希米就是一个这样的人。他敬畏上帝,处处为百姓着想,所以他宁愿放弃省长(governor)的俸禄,也不愿意辖制百姓。
 

“并且我恒心修造城墙,并没有置买田地,我的仆人也都聚集在那里做工。除了从四围外邦中来的犹大人以外,有犹大平民和官长一百五十人在我席上吃饭。每日预备一只公牛、六只肥羊,又预备些飞禽,每十日一次,多预备各样的酒。虽然如此,我并不要省长的俸禄,因为百姓服役甚重。” --  尼希米归回耶路撒冷,担负的重任就是修建城墙,所以他责无旁贷,处处为百姓着想,让他们吃得饱,专心做工;自己也不分心,如置买田地,作防老之用。


“我的上帝啊,求你记念我为这百姓所行的一切事,施恩与我。” --  “而我准知道,敬畏上帝的,就是在他面前敬畏的人,终久必得福乐。”(传八:12)尼希米是一个敬畏上帝,活在祷告中的人,他的祈求,上帝怎么会不记念,施恩与他呢?


请问大家从这一课,对尼希米有什么新的认识?


默想:

仆式领导


“每日预备一只公牛、六只肥羊,又预备些飞禽,每十日一次,多预备各样的酒。虽然如此,我并不要省长的俸禄,因为百姓服役甚重。”(尼五:18)

有位青年牧师率领一群年轻人到秘鲁一处贫穷社区进行短期宣教。该区仅有的一处舒适住处被指定为牧师住所,然而牧师却拒绝了那样的安排。

当他们在华氏一百度的高温下,进行混凝土浇筑时,牧师未曾躲在树荫下喝柠檬水乘凉,而是和学员轮流推着独轮手推车盛倒混凝土。他的辛勤参与,赢得社区居民及同队年轻人敬重。

同样地,当以色列人在险恶的环境中重建耶路撒冷时,省长尼希米也参与在整个重建与守护的过程中。身为领导者,他可以获得特别的食物配给,不过他没有像前辈那样接受这样特殊的安排,反倒是跟着百姓吃同样的东西(尼希米记 5章18节)。

身为领导者都有二种选择:陷入只求自身利益的诱惑或是把握住服务别人的机会。尼希米选择了服务别人,因而他得到以色列民的推崇。

如果上帝让你处在一个领导者的位置,别忘了祈求上帝,让他帮助你成为一个会服侍人的领导者。

有权力的人,

听上帝命令;

尽全力领导,

把服侍做好。

乐意服侍人的领导,是好领导。

(取自《灵命日粮》2002年六月十七日,作者:David C Egner)


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