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石头还在呼喊!(新约篇)

耶稣降生在伯利恒

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(图一)伯利恒的主诞堂(Church of the Nativity)

现在几乎没有什么人对耶稣降生的地点提出质疑,大部分的学者专家都同意伯利恒的主诞堂(Church of Nativity )就是当年马利亚,来到那里的时候,“产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。”(路二:6 - 7)

这间主诞堂是罗马天主教所建立的。耶柔米(Jerome)和Paulinus of Nola 都有提供证据,说主诞堂下面有一个洞,就是当年耶稣降生的地方。罗马皇帝哈德良(Hadrian 117 - 138AD)为了要亵渎这个神圣的地方,故意在这里栽种了一片树丛,和在其上为异邦之神Adonis 筑了一座庙宇。第二世纪的游斯丁(Justin Martyr 100 - 165AD)在他的书里也曾说这里是耶稣降生的地方。第四世纪初期,罗马帝国成为基督教的第一个国家,第一位基督徒皇帝康士坦丁(Constantine)和他的母亲Helena 在这里建造一间大教堂。现在的主诞堂是由拜占庭(Byzantine)皇帝Justinian 527 - 565 AD 所建的。在1934 年的一次考古挖掘中,在主诞堂的下面找到当年康士坦丁教会的地基。

摩尔顿(H.V.Morton)叙及他如何往伯利恒造访主诞堂的经过。他走到一道大墙的地方,墙上有一个很矮小的门,即使一个矮子也得弯着腰才能进去。进了门,在墙的另一边就是教堂。在教堂里,高耸的圣坛下面,便是那个洞。朝圣者下到洞里,就可以看到一个约有十四码长四码宽幽暗的洞穴,点着53盏银灯。洞穴的地面有一颗星,周围用拉丁文写着:“耶稣基督在此为童貞女马利亚所生。”

“在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。”(路二:8)从这节经文,我们可以肯定圣诞节绝对不会在十二月二十五日,因为从十一月至明年三月,牧羊人多数是把羊群关在羊圈。约瑟和马利亚也不会选择十二月的冬天从拿撒勒来到伯利恒。根据传统的说法,有把圣诞节放在五月二十日,或四月二十日,或一月五日。考古学家到今天都不能给我们一个完满的答案。

至于降生的年份,根据路二:2 说居里扭作叙利亚的巡抚和头一次行报名上册来推算,应该是主前9 - 6年。有许多人根据太二:2 说的,几个博士因在东方看到一颗星,推断这是土星和木星在天空的会合,时为主前七年。我们实在不需要靠这样的资料来推断,况且圣经里的星(原文是aster) 是单数,不是astron,一组星。那颗星既然能在博士面前向前行,又能停住,可见这是一个神迹。

路加还给我们一个时间的指标,就是路三:1 “该撒提庇留在位第十五年。。。那时,撒迦利亚的儿子约翰在旷野里。。”奥古士督(Augustus)死于罗马年767 八月29日。加上15年,施洗约翰应当是在罗马年781,提庇留在位的时候开始他的事工。由于祭司的职任是从三十岁开始,所以减了30年,也就是罗马年751便是约翰出生的年份。问题来了,奥古士督让提庇留跟他一同执政了两年,才把皇位完全交给他。那么提庇留在位十五年应当从什么时候算起呢?可以是罗马年781,也可能是779。约翰的出生年份可以是罗马年751,也可能是749。最大的可能性是749,因为从巴勒斯坦的观点来看,提庇留的权位是在779年就生效。罗马年的749 是等于主前 5年。约翰比耶稣年长六个月,所以耶稣应该是在主前6 - 5降生。

如果大家有兴趣,不妨看看《疑难解答》第二十一题,庆祝圣诞节是不是违反圣经的教导?

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