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末世论的一些教义

死、天堂、地狱、基督再来、死人复活、审判、永世

(资料取自殷保罗著的《慕迪神学手册》)


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        近期末后事情的研究,使信徒分成不同派系。不同的诠释系统(例如前千禧年派,后千禧年派及无千禧年派)影响了神学上其他领域的探讨。然而,末后事情的研究,也有一些共同特点。基督徒都同意对以下问题的解释:死、信徒立刻与主基督再来的盼望、复活、审判及永世等。

        人人都有一死(来九27),当圣经提到死,都是指肉身的死亡,而不是灵魂的死亡。肉身会死,但灵魂,就是人的生命本质是活下去的(太十28;路十二4至5)。圣经中也有一些例子,是使用希腊文psuche 一字(魂的生命)来形容死亡的(约十二25,十三37至38 ),但这些经文都是指肉身的死,而不是人的非物质本质的死。故此,死亡可定义为:肉体生活的结束,灵魂与身体的分离(比较雅二26)。

        因为人的身体是由尘土所造成,死亡临到时,身体也就归于尘土(创三l9)。肉身的死亡是因罪而起,因为亚当在伊甸园犯了罪,死就扩展全人类,没有一个例外(罗五12)。死亡是罪的「工价」,(罗六23;林前十五56)。

        但死亡不是寂灭(annihilation),信徒与非信徒的肉身死后,生命仍然继续存在。路加福音十六章l9至31节就描述了拉撒路与财主死后的存在。贫穷的乞丐拉撒路永远蒙福,他在「亚伯拉罕的怀里」(路十六22);而财主则在阴间永远受苦,(路十六23)。对信徒来说,死是「离开肉身,与主同住」(林后五8)。保罗也渴望死,因为死后,可以「与基督同在」(腓一23)。

天堂

         所有正统基督教神学家都同意,有两个永恒的境界:天堂与地狱,这是为人类及所有天使预备的。

         「天堂」(希伯来文shamayim)这个词在旧约的意思是「高、崇高」。在新约希腊文。ouranos,简单的意思就是「天」(heaven)这字可能来自一个字根,意思是「遮盖」或「围绕」。简而言之,意思就是「在上的」。

        天,在圣经中有三种所指:

        大气层的天空:天可以指天空大气层 -- 就是围绕地球的空间,高度约有六英里。大地就是从这大气层中,得着雨露(申三十三13)、冰霜(伯二十八29)、雨雪(赛五十五10),以及凤(伯二十六13)和雷(撒上二10)。云彩浮游在大气层的天空(诗一四七8),飞鸟翱翔其中(创一20)。因为大地众生都需要这些 -- 雨、露、凤、雪 -- 这一切都来自「天」,是神宝贵的礼物(太五45)。

        天体的天:天也指天体的领域 -- 太阳、月亮、星宿及行星。神创造宇宙(创一l;诗三十三6),把这些光体陈列在天上(创一4)。

        神的居所:这可能就是保罗所讲的「第三层天」(林后十二2)。约翰(启四l及以后)也被提上到神的天堂。这天是个很特别的地方,是神的居所,正如主祷文中所说的(「我们在天上的父」太六9)。神坐在天上的宝座(诗二4;赛六十六l),神从天上施行审判(创十九24;书十11),神的丫祝福也来自天上(出十六4),神从天上观看人类(申二十六15),神认天上垂听祷告(诗二十6),他从天上下来(诗一四四5)。神也是在天上订立至高的计划(诗一一九89)。

        圣经也提及天上的住客,在旧约,信徒盼望弥赛亚将来的统治。对犹太人来说,只有两个时代:一个现存的时代,一个是「将来的时代」-- 就是弥赛亚在地上统治的时代。先知也谈过不少弥赛亚将来的政权(赛九6至7,十一1至16,二十五1至二十七13)。虽然旧约很少谈及天,但在旧约,死去的圣徒都往天上去。旧约常见的一个句子是:「归到他列祖那里」(参创二十五8),这指出人是会死的。旧约信徒不用等到基督降临,才能到神的面前。在马太福音十七章l至8节的登山变像,摩西及以利亚从神那里来到,正好说明这一点。在现今教会时代,信徒死后会立刻去到天上,即到神那里(路二十三43;林后五8;腓一23;帖前四14)。

        新耶路撒冷:若要探讨天堂,是不可忽略启示录二十一至二十二章所提及的新耶路撒冷。虽然有些人认为这段经文,是指千禧年而说,但把它视为永恒更为恰当,因为启示录第二十章的时间次序是这样说的。

        启示录第二十一章,信徒最后的永恒居所被形容为「新天新地」(二十一l)。旧天旧地已被火烧掉(彼后三10),那是因为天使和人类背叛神。各个时代被救赎的信徒,都住在新耶路撒冷。虽然新耶路撒冷是基督所预备的家(约十四2),它也是永世的天堂。

        天堂之所以重要,是因为它让信徒与神有亲密的个人相交(启二十3至4)。在那里,地上的愁苦已成过去,每滴眼泪都被抹干。

        新耶路撒冷的荣美:它是璀璨而美丽的(启二十一9至11)。天堂能彰显神的灿烂,是因为神的临在。新耶路撒冷之所以荣美(启二十一11),是因为神的舍吉拿(shekinah 荣耀)同在,那荣耀就是「来自神同在与荣耀的灿烂光辉。」。

       它的墙壁与城门(启二十一12至13):高墙环绕新城,代表坚固防卫。

        它的基石(启二十一14):基石上有使徒的名字 - 他们都是教会的根基 -- 这说明了,教会也在新耶路撒冷里面。

        它的量度(启二十一15至18):新耶路撒冷长、阔、高各有一千五百英里,这可能是一个圆锥或金字塔的形状,有神的宝座在顶端。

        它的装饰(启二十一l9至21):它是用灿烂、昂贵的石头装饰的,进一步彰显出舍吉拿的荣耀。

        它的可亲就性(启二十一22):亲近神,不再需要中保祭司,因为每个居民都可直接亲近神。

        它的光芒(启二十一23):全城都有舍吉拿荣光照亮,不需要其他光体。

        它的目的(启二十一24至26):最终目的,是作信徒永恒的居所,让信徒将荣耀献给他们的救赎主。

地狱

         在希伯来文及希腊文中,都有儿个用来形容永远刑罚的名词:

        阴间(Sheol):在旧约,阴间一词共用了六十五次,这字曾被翻译成「坟墓」、「坑」、「地狱」,及「阴间」等。研究这个字不同的用法,会发现sheol 一词可以指坟墓(伯十七13;诗十六10;赛三十八10);可以指死人的去处 -- 好人和坏人死后所去的地方(创三十七35,四十二38四十四29、31;民十六33;伯十四13;诗五十五15;箴九18)。信徒会从阴间被拯救出来(诗十六9至11,十七15,四十九15)。坏人死时会去到阴间(伯二十一13,二十四19;诗九17,三十一17,四十九14,五十五15)。

        旧约的重点,似乎着重说明人肉身的去处,而不是灵魂会存在于什么地方。其他字眼也被广泛用过,以强调 这点。「坟墓」(希伯来文qeber)这个词用了七十一次之多,是用来形容坟墓。「坑」(希伯来文bor)及「地下」(希伯来文erets tahtit),都是说明死后身体的去处。可以说,旧约「给我们描绘出一幅巴勒斯坦人坟墓的图画,是漆黑一片,尘埃满布,尸骨铺陈的。虽所有人的灵魂不都去到同一地方,但所有人都要进入坟墓。旧约很少谈到人的灵魂的最终去处。」

        阴间(Hades):新约用来形容死后光景的字是 hades,相等于希伯来文的sheol。用七十士译本(希腊文版的旧约),差不多都用了hades来翻译 sheol。Hades原本是一个专有名词,是阴府管理死人的神祇的名字。

        两约之间时期,有一个两层地狱的理论发展起来(可能是受到波斯人琐罗亚斯德教(Zoroastrianism)的影响,说 sheol 及 hades 有两层,一层是为义人,是个蒙福的地方,另外一层是为恶人,是个受苦的地方。义人等候基督的复活,他会将他们从hades 带到神的所在。这论点的根据是以弗所书四章9至10节,及彼前三19节,然而,两段经文是否真正如此教导,倒令人怀疑。再者,基督改变形象时,摩西和以利亚的出现,说明了他们已来到神面前(太十七3),而不是在一些中间地带。

        Hades的用法,可以分为两方面。它可以指一个「地方」,是个刑罚的地方。简单来说,它是一种死亡的「状态」,是生命的完结。Hades在新约共用了十次,三次是用来指刑罚的地方(太十一23;路十15,十六23),而七次是说明,信徒与非信徒的死亡状态(太十六18;徒二27、31;启一18,六8,二十13、14)。

        地狱(Gehenna):这个词在新约共用了十二次,是指希伯来文的gehinnom,那是指永恒的刑罚,原指在耶路撒冷的东南面的欣嫩子谷(Hinnom)。人将婴孩用火烧死,献给摩洛,也发生有欣嫩子谷(王下十六3,十七7,二十一6)。耶利米宣布,欣嫩子谷是神施行审判的地方(耶七32,十九6)。这谷后来做了焚烧废物、动物骸骨,及罪犯尸体的地方。Gehenna 也就变成了永远受刑罚的同义词,是指地狱之火。这字所说的,是最后审判的刑罚,这刑罚是永远的、持续的、不灭的(太二十二15、33,二十五41、46)。

       坑(tartaroo):这字只在彼得后书二章4节用过一次。Tartarus「是古典神话中的名字,即指反叛的神明,及其他灵体所在的隐密深坑,正如替坦神(Titans)的被罚。这个字曾用于希腊犹太教的著作,见于《以诺书》(Enoch二十2),在那里特别提到堕落的天使。」

        无底坑(Abyss):希腊文 abussos 是「无底」,翻译成「坑」,是指鬼魔的监狱(路八31;启九l、2、11)。撒但是无底坑中鬼魔的君王(启九11)这些鬼魔在大灾难中被释放,来到地上(启九1)。基督再来时,就将撒但困在无底坑中一千年(启二十1至3)。

        其他用语:其他字眼,如「不灭的火」(太三12;可九43、48)、「火炉」(太十三42、50),「外边黑暗」(太八12,二十二13,二十五30),「永火」(太二十五4),「烧着硫磺的火湖」(启二十一8),及「火湖」(启十九20,二十10、14、15),都是形容永远的刑罚。不信者在白色大宝座的审判中,会被丢在火湖(启二十11至15),永远受苦。

基督再来

        虽然观点会有不同,但基督的再来,一直都是福音派所持共同的信仰。这是圣经的一个主要教义,在新约中提及了超过三百次。也有些篇章是整章整章地谈及基督的再来(太十三、二十四、二十五;可十三;路二十一),或甚至是用整卷书的大部分篇幅来谈及再来(帖前、后书;启示录)。

        基督教导,他的再来是按字面、按肉体的意义应验。他回来的情况,就和门徒看见他离开的时候一样(徒一11)。他也教导,他的再来是跟从者的安慰,因为他回来就把信徒一起带回天父的家中(约十四1至3)。然而,他再来的时候是不知道的,所以人需要时刻预备(太二十四36、42二十五1至13)。当他不在时,他的子民应该做忠心的管家(太二十四45至51),忠心的事奉他;直至他的再来,好能接受他的奖赏及称赞(太二十五14至30)。

        基督的再来对信徒来说,是个久候的欢乐日子,因为基督会接他们到天上,那是他们真正所属的地方;基督会改变他们可朽坏的身体,成为不朽坏,像基督自己一样(腓三20至21;约壹三2)。这盼望是个安慰,不单是为活着的信徒,也是为已离世的信徒,因为他们都会认死里复活,接受这新的、不巧坏的身体(帖前四13至18)。信徒盼望基督的再来,是件快乐的事(多二13),这也是救恩最后阶段的完成(来九27)。新约圣经是以约翰的感叹作结:「阿们,主耶稣阿,我愿你来!」(启二十二20)。但新约圣经也强调,再来的教义是有现世的影响的,信徒因为要面对圣洁的基督,就要洗净自己(约壹二3)。再者,因为时代的结束就代表着现今世界的毁灭,和新天新地的引进,所以彼得强调:「你们为人该怎样圣洁,怎样敬虔。。。」(彼后三11)。

死人复活

         基督的再来对信徒来说,有很重要的含意,因为这事关乎信徒身体复活的吩望。复活的盼望是旧约及新约的教导,也是基督教信仰的基础。大卫曾谈及在神面前醒起(诗十七15)。可拉表明,他盼望神从死的权势中拯救他,接他到他面前(诗四十九15)。亚萨也表明有信心,神会一生指引他,直到生命的完结,神会接他到天家(诗七十三24至25)。以赛亚清楚提到复活的盼望:「死人要复活,尸首要兴起。睡在尘埃的阿,要醒起歌唱,因你的甘露好像菜蔬上的甘露,地也要交出死人来」(赛二十六l9)。但以理也清楚描述未来的复活,所有的人要从尘埃复起,进入永恒,其他的人就接受审判和永远的定罪(但十二1至2)。

        新约圣经有关乎复活的其他启示。耶稣与撒都该人争论时,他反驳他们不信复活的错误观点。他们既不明白圣经(旧约也有复活的教导),也不明白神的权能(因他可以使死人复活)(太二十二29;可十二24至27;路二十34至38)。在约翰福音五章28至29节,耶稣谈及但以理书十二章2节,他解释说,死人会听到基督的声音,但有些人复活得生命,有些人却复活受审判(约五28至29)。基督也应许,信他的人都有永远的生命,他们也得到确据,他会使他们从死里复活(约六39至40、44、54)。拉撒路复活时,耶稣宣布说:「复活在我,生命也在我,信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人,必永远不死。」(约十一25至26)

        保罗在哥林多前书十五章,详细讲解有关复活的事情。他说,复活是基督徒信心的基础。如果复活不是真的,如果基督没有复活,那么信心就没有用,罪的问题就没有得着解决了(林前十五17)。复活也与基督的再来有关(帖前四16)。

        复活的教义,是新约道理的核心(徒二31,四2、33,十七18、32,二十三6、8,二十四15、21,二十六23)。保罗提醒提摩太要记得基督的复活(提后二18);并且劝勉他,要纠正有关复活的错误讲法(提后二18)。新约的高峰,是宣称义人将要复活,这称为「第一次复活」(启二十4至5)。

审判

         一开始基督徒就认定,当基督再来时,现今的世代就会结束。因为神是圣洁的,他一定审判那些不圣洁的,不然他就不再是圣洁的神了。审判是神自己本性的彰显。神的审判也必定是公平,和合乎真理的(罗二2)。

        有人认为,唯一的审判是今世的审判。神会在今世审判,这是真的,在过去,神就曾经审判过路西弗(Lucifer)和其他堕落的天使(彼后二4;犹6)。神也利用挪亚时代的洪水审判人(创六至七);他在巳巴别塔审判世人(创十一1至9);他透过北方亚述人的掳掠,审判北国以色列(王下十七1至6)。他也让南国犹大被巴比伦掳去,以此作为刑罚(王下二十五1至12)。神使亚拿尼亚及撒非喇死去,审判教会(徒五l至11)。保罗强调审判会在今世发生,他宣布说:「神的愤怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上。」(罗一18)可是,这不是最后的审判。圣经指出,基督再来时,还有未来的审判。

        神的儿子有权能施行审判(约五27至29)。耶稣宣告说,他再来时会有审判,人会根据自己的行为而受赏受罚(太十六27)。他也宣称,人所知的多少(或不知的),会影响他所受的审判;具有较多知识的人,会受到较大的审判(太十一24)。

        所有人,没有例外,都有一死;死后且有神的审判(来九27)。使徒约翰形容在末后的日子,在白色大宝座前,书卷会打开,不信者会受审判(启二十11至15)。不信者以他们的纪录在神面前被定罪,证明他们不配得着永生。所有不信的死人,不管是在海中的或地上的,在那日都要在神前受审判。不信者的结局就是丢进火湖里去(启二十15)。

        信徒也会受到审判,正如保罗说的:「我们都要站在神的审判台前」(罗十四10,比较林后五10)。在那里,信徒要为自己的行为受奖赏,无论是美善的或不足的。信徒的生活在审判中显露出来(林前三12至15)有些人得不着奖赏,因为他们的动机错误,他们的工作就被烧毁(林前三14至15,四5)。有些人有合乎体统的生活,领受不同的奖赏(林前三12至13)。才干的比喻(太二十五14至30)及财富的比喻(路十九11至27),都说明了作忠心管家的重要,特别是面对最后审判的时候。

         永火原是为魔鬼和他的天使预备的(太二十五41)。到最后,神也会审判撒但及鬼魔,将兽、假先知和魔鬼,一起丢在火湖里(启二十10)。

永世

        福音派都同意,所有人的灵魂不是在天堂,就是在地狱,他们都要在复活的身体里永远活着。

        不信者会继续永远受苦,「哀哭切齿」(太八12,十三42、50,二十二13,二十四51,二十三30;路十三28)一句话,正好表示出那种痛苦与绝望。那是说明,苦难是继续存在的。在马太福音二十章46节,又用了「惩罚」及「生命」二词,那也是以「永远」来形容的,如果说,「生命」是永远的,那么「惩罚」也是永远的。本节经文否定寂灭的概念,惩罚将会继续,永无休止。拉撒路与财主的故事(路十六l9至31),就是强调惩罚永远存在。「受痛苦」一词,说明了财主是一直在受苦(路十六23)。地狱在这里是用了Gehenna 一字来形容,那是指在耶路撒冷南部的欣嫩子谷,罪犯的尸首及废物都会在此焚烧;那里的火焰是不熄的,正好说明了在地狱受苦的境况。

        世代结束时,魔鬼、兽及假先知,都会被丢到火湖,在那里,「他们必昼夜受痛苦,直到永永远远」(启二十10)。

        还有,虽然圣经中没有提及地狱的情况,但地狱的惩罚似乎有不同程度的分别。一般都赞成,从路加福音十二章47至48节看来,那个不知道主人的意思而不去做的仆人,会受鞭打,但那个知道主人的意思而不去做的,会多受鞭打。有些人也引用启示录二十章12节,来说明受苦的不同程度,但这段经文似平是强调,不信者的行为是没有效用的,而且他们会被定罪。

        总结地狱一般的概念是:「(a)完全没有神恩惠的地方;(b)生命是无休止的烦扰,这是因为罪支配了一切;(c)身体及灵魂都受苦;及(d)有良知责备、愤怒、绝望、哀哭、切齿等等的感觉,太八12,十三50;可九43至4447至48;路十六23、28;启十四10,二十一8」。

        信徒则能享受与基督同在永远的相交(约十四2)。在父家中永远的住处一语,是犹太人家庭生活的描写,当儿子结婚,他就在父亲的房子里增加一间住所,他与新娘子都要住在父亲的家中。信徒在天上父的家中,也享受到同祥的家庭相交生活。

        天国被描绘成有如筵席一般(太八11),这是强调因有基督同在,人享受相交,安舒、喜乐及欢欣。

        信徒永恒的居所是新天新地(赛六十五17)。约翰详细形容了新天新地的情况(启二十一1至二十二5),很多人都将新天新地放在撒但及人类背叛神,天地更新之后(彼后三10),但这不是说,原本的天地消失了,那是一个过渡安排,令原有的天地都成圣了。

        希伯来书十二章22至24节,形容新耶路撒冷的住客有:天使,新约信徒(「诸长子之教会」)、神、旧约信徒(「被成全之义人的灵魂」)及耶稣。新耶路撒冷被形容为一个由天上而来的圣城。很多人认为新耶路撒冷是在半空,停在地面以上的。这是按字面解释的一个城,是有尺寸量度的(启二十一16)。神舍吉拿的灿烂光华,会照明这个城(启二十一9至11)。这城本身是安全的(二十一12至13)。城的尺寸是长、阔及高各有一千五百英里,有神的宝座在顶端(二十一15至18)。基石是用不同的宝石装饰的(二十一l9至21)。

        此外,新耶路撒冷的福气,是神与人同住,过相交的生活。在那里,不需要祭司,信徒可直接的接近神(二十一22);苦难都不会在新耶路撒冷存在(二十一45),基督将是中心,信徒都要事奉他,享受与他永远的团契(二十二3至5)。

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