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希坡的奥古斯丁 (Augustine of Hippo)

(资料取自陶理博士主编的《基督教二千年史》)


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        对中世纪西方教会影响最大的奥古斯丁(Augustine of Hippo),354年生于努米底亚(现代阿尔及利亚Algeria)的塔迦斯特(Tagaste),父母是非洲罗马化了的柏柏尔人(Berber)。他从小跟他虔诚的母亲摩尼加(Monnica)学习基督真道,但是迟至387年才受洗。据他在《忏悔录》中所说,是因为他长期在宗教和哲学上寻求的缘故。

        他极富他那个时代的文学修养(希腊文除外),还在迦太基教修辞学。373年他读了西塞罗的一部著作,爱上了从上帝而来的智慧;不过他对旧约圣经中所记载的那些‘野蛮行为’(例如灭绝迦南人的记事)感到嫌厌。他成了摩尼教的信徒。摩尼教是一种二元论的神学,鼓励苦修和对基督绝对虔诚。他信摩尼教有九年之久,后来开始怀疑,因为他不相信人能用理智方法证明真理。

        寄望幻灭之后,他前往罗马。在那里,他有一阵子与‘经院派哲学家’(Academics)一样找不到一切事物的必然性而痛感失望,甚至被诱去追求享乐主义者寻求的欢乐。但在384年,他出任米兰皇室修辞学教师,受到安波罗修主教和新柏拉图主义(Neoplatonism )观念的影响,去除了他乖离正统信仰的障碍。

        从安波罗修那里他发现基督信仰动人心弦,也富智慧,又明白了旧约里那些他认为难解释的野蛮行为的记载可以当比喻来处理。新柏拉图主义者揭示了上帝精神的完美,人通过内在的反省可以获得真 知和远见。奥古斯丁逐渐相信,日 夜萦绕他脑际的罪恶之因,是因为 缺乏善,而非像摩尼教所说的恶本 身就是一种力量。

        他现在遇到一个大难题,他得放 弃‘肉欲’和‘俗世’。十多年来, 他有一个结发妻子,又有高官厚爵 在等他(这一定能叫母亲摩尼加开 心),他现在得像安多纽或者威克多 林一样,去经历一次又一次的奋 斗,去克服那个老我,来战胜放下 世界、归向基督的大挑战。他在米兰的一个花园里读到《罗马书》13:13 - 14节时 ,他和世界千丝万缕的牵挂终于完全切断了。

        奥古斯丁领洗前退隐加西西阿 古姆(Cassiciacum)山庄,在那里和 几个同伴利用修行之暇研究基督教 哲学。388年,母亲摩尼加死后,他 回到非洲,在塔迦斯特成立了一个 苦修社团,进行研究和默想。但在 391年并非出于自愿地参加了海岸 上的希坡(现代安纳他[Annata]) 教会圣职,396年出任公教主教。此后後他的事奉繁多,他是讲道员和教 牧、圣餐礼主持者、裁判官,和代祷 人、慈善事业的信托人和组织者, 同时是一个奋斗不息的公教正统的 护教者和多产作家,希坡地方上的 半异教公教徒和倔强的多纳徒派,很快把他从一个充满自信的基督教 新柏拉图人文主义者,变成一个更 根据圣经和以悲观的态度看人性、 社会和历史的人。《忏悔录》是他 这种新观点的早期的产品,《上帝 之城》是比较成熟时期的果实。

        奥古斯丁在反对摩尼教的理性 主义时,发展了他影响极广的‘能 信才能认识’的原则。他自己在许 多著作,特别是《三位一体论》中, 使用了这个原则。他反对多纳徒派 时,坚持教会是一块麦子与裨子杂 生的田地,信徒与非信徒一同生长 直到收割。他从根本上推翻了多纳 徒派的重洗论,他主张主持圣餐礼 的是基督自己,因之圣餐礼即使是 由不称职的人主持,仍然有效。然 而领受圣餐者若不能借圣灵合一, 反落在基督的大爱之外,圣餐礼对 他也没有什么益处。奥古斯丁还认 为向持异见的基督徒施压是正当 的,只要是出诸爱心,纳他们入正 轨。

        411年后,奥古斯丁把注意力放在劫后罗马逃出来的伯拉纠派身 上。他在色勒斯丁质问婴儿洗礼(奥 古斯丁将婴儿洗礼纳入教会正规)的理由时才攻击他们。后来西方教会 谴责伯拉纠派,大半是奥古斯丁率 先领导非洲教会施加压力的结果。受到这些人的激发,他进一步发展 出他的若干教义,例如(1)人的堕落和原罪,是人性败坏也是犯罪行为;(2) 人的意志要靠上帝的恩典才能挣脱捆绑归向上;(3)他的预定论及上帝 至终保守他预定得救的若干数目的 人等。

        奥古斯丁430年逝世时,亚流派汪达尔人正围攻希坡。生活在解体 中的罗马帝国身处惊慌与分裂中,奥古斯丁教导基督徒要忍受充斥邪恶的俗世,寻找天国的安谧。他生活在拉丁基督教发择创造力时代的 末叶,中世纪与宗教改革时期教会领袖的思想后来都受到他的影响。

(戴维.F.赖特)

奥古斯丁自述归主经过 :

        我探索我灵魂的隐密处,从里面狞出了它可怜的秘密。我把它们推到心眼面前,我的内心响起了一场剧烈的风暴,使我泪如泉涌,。。。我还是罪恶的奴隶,在痛苦中哭泣不已,‘不断说明天,明天,还要说多久?为什么不当机立断?为什么不在这时刻就结束我丑恶的罪?’

        就在我问我自己这些问题,又因为心里万分苦恼一直在哭泣的时候,突然听见附近房子里一个孩子的单调的歌声。是男孩或是女孩我不能确定,可是它翻来覆去地说,‘拿起来读吧!拿起来读吧!’到了这时我抬起头来看,使劲思索是否有过一种什么儿童玩的游戏,孩子们在游戏时唱着这样的话。但是我不记得有过这种游戏。我中止了我滂沱的眼泪,站起身来,对我自己说,这只能是上帝的命令,叫我打开我的圣经,读出我眼睛看到的章节。因为我听说过安多纽的故事,我记得他怎样碰巧走进教堂,里面正在宣读福音书。他认为那正是对他自己的指示。他听到的经节是‘变卖你一切所有的。分给穷人,就必有财宝在天上;你还要来跟从找’(路15:22)。他听到上帝的这个信息,立刻归信了主。

        于是我赶快回到亚吕皮乌(Alypius)坐的地方,因为我起身走开时,曾把那部有保罗书信在内的书放在那里。我把它抢在手里,打开它,默默地看我的眼睛首先接触到的章节:“不可荒宴醉酒,不可好色邪荡,不可争竞嫉妒。总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排去放纵私欲”(罗13:13-14)。我不想再读下去,也没有需要这样做。因为霎时间,我一看完最后一句,信心像光已倾注入我的心中,所有怀疑的黑暗全都一扫而空。

        一奥古斯丁《忏悔录》VIII.12

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