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《尼希米记》 - 被掳、归回、重建(二)

第四课 - 酒政尼希米登场

经文:尼一:1 - 11

主旨:

文士以斯拉回归耶路撒冷重建犹太人的一部分信仰生活后,又过了十三/十四年(444BC),在书珊城有个作亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)的犹太人酒政尼希米,从一个弟兄哈拿尼(Hanani)口中,得知“那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。”

1。尼一:1 - 11 “1哈迦利亚(Hachaliah)的儿子尼希米(Nehemiah)的言语如下:亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),我在书珊城 (Shushan)的宫中。2那时,有我一个弟兄哈拿尼(Hanani),同着几个人从犹大来。我问他们那些被掳归回剩下逃脱的犹大人和耶路撒冷的光景。3他们对我说:‘那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。’4我听见这话,就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷说:5‘耶和华天上的上帝,大而可畏的上帝啊,你向爱你、守你诫命的人守约,施慈爱。6愿你睁眼看,侧耳听,你仆人昼夜在你面前为你众仆人以色列民的祈祷,承认我们以色列人向你所犯的罪。我与我父家都有罪了。7我们向你所行的甚是邪恶,没有遵守你借着仆人摩西所吩咐的诫命、律例、典章。8求你记念所吩咐你仆人摩西的话说: 「你们若犯罪,我就把你们分散在万民中;9但你们若归向我,谨守遵行我的诫命,你们被赶散的人虽在天涯,我也必从那里将他们招聚回来,带到我所选择立为我名的居所。」10这都是你的仆人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救赎的。11主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。”我是作王酒政的。’”

《新译本》:1哈迦利亚的儿子尼希米的言行录:亚达薛西王二十年基斯流月,我在书珊宫中,2我的一位兄弟哈拿尼和几个人一起从犹大来到;我询问他们关于那些从被掳逃脱的犹大余民和关于耶路撒冷的景况。3他们对我说:“那些从被掳剩下的余民,在犹大省那里遭遇大患难,受到凌辱。耶路撒冷的城墙倒塌,城门也被火烧毁。”4我听见了这些事,就坐下哭泣,悲伤了好几天,在天上的 上帝面前禁食祷告,5说:“耶和华天上的上帝,伟大可畏的上帝啊,你向那些爱你,遵守你诫命的人,守约施慈爱。6求你侧着耳,睁着眼的,垂听你仆人的祷告,我今天在你面前昼夜为着你的仆人以色列人祷告,承认以色列人所犯的罪,就是我与我父的家向你所犯的罪。7我们故意行极大的恶事得罪你,没有遵守你吩咐你仆人摩西的诫命、律例和典章。8求你记念你吩咐你仆人摩西的话,说:‘你们若是不忠,我就把你们分散在万民中。9但如果你们回心转意归向我,谨守遵行我的诫命,即使在你们被赶逐的天边,我也必从那里把他们招聚回来,带他们到我选择给我的名居住的地方那里去。’10这些都是你的仆人,你的子民,是你用你的大能和你强而有力的手所救赎的。11主啊,求你留意听你仆人的祷告,也听那些喜爱敬畏你名的仆人的祷告;求你使你的仆人今天顺利,使他在这人面前蒙怜悯。”那时我是王的酒政。

KJV:1 The words of Nehemiah the son of Hachaliah. And it came to pass in the month Chisleu, in the twentieth year, as I was in Shushan the palace, 2 That Hanani, one of my brethren, came, he and certain men of Judah; and I asked them concerning the Jews that had escaped, which were left of the captivity, and concerning Jerusalem. 3 And they said unto me, The remnant that are left of the captivity there in the province are in great affliction and reproach: the wall of Jerusalem also is broken down, and the gates thereof are burned with fire. 4 And it came to pass, when I heard these words, that I sat down and wept, and mourned certain days, and fasted, and prayed before the God of heaven, 5 And said, I beseech thee, O LORD God of heaven, the great and terrible God, that keepeth covenant and mercy for them that love him and observe his commandments: 6 Let thine ear now be attentive, and thine eyes open, that thou mayest hear the prayer of thy servant, which I pray before thee now, day and night, for the children of Israel thy servants, and confess the sins of the children of Israel, which we have sinned against thee: both I and my father's house have sinned. 7 We have dealt very corruptly against thee, and have not kept the commandments, nor the statutes, nor the judgments, which thou commandedst thy servant Moses. 8 Remember, I beseech thee, the word that thou commandedst thy servant Moses, saying, If ye transgress, I will scatter you abroad among the nations: 9 But if ye turn unto me, and keep my commandments, and do them; though there were of you cast out unto the uttermost part of the heaven, yet will I gather them from thence, and will bring them unto the place that I have chosen to set my name there. 10 Now these are thy servants and thy people, whom thou hast redeemed by thy great power, and by thy strong hand. 11 O Lord, I beseech thee, let now thine ear be attentive to the prayer of thy servant, and to the prayer of thy servants, who desire to fear thy name: and prosper, I pray thee, thy servant this day, and grant him mercy in the sight of this man. For I was the king's cupbearer.

ESV:1 The words of Nehemiah the son of Hacaliah. Now it happened in the month of Chislev, in the twentieth year, as I was in Susa the citadel, 2 that Hanani, one of my brothers, came with certain men from Judah. And I asked them concerning the Jews who escaped, who had survived the exile, and concerning Jerusalem. 3 And they said to me, “The remnant there in the province who had survived the exile is in great trouble and shame. The wall of Jerusalem is broken down, hand its gates are destroyed by fire.” 4 As soon as I heard these words I sat down and wept and mourned for days, and I continued fasting and praying before the God of heaven. 5 And I said, “O Lord God of heaven, the great and awesome God who keeps covenant and steadfast love with those who love him and keep his commandments, 6 let your ear be attentive and your eyes open, to hear the prayer of your servant that I now pray before you day and night for the people of Israel your servants, confessing the sins of the people of Israel, which we have sinned against you. Even I and my father's house have sinned. 7 We have acted very corruptly against you and have not kept the commandments, the statutes, and the rules that you commanded your servant Moses. 8 Remember the word that you commanded your servant Moses, saying, ‘If you are unfaithful, I will scatter you among the peoples, 9 but if you return to me and keep my commandments and do them, though your outcasts are in the uttermost parts of heaven, from there I will gather them and bring them to the place that I have chosen, to make my name dwell there.’ 10 They are your servants and your people, whom you have redeemed by your great power and by your strong hand. 11 O Lord, let your ear be attentive to the prayer of your servant, and to the prayer of your servants who delight to fear your name, and give success to your servant today, and grant him mercy in the sight of this man.” Now I was cupbearer to the king.


“1哈迦利亚(Hachaliah)的儿子尼希米(Nehemiah)的言语如下:亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),我在书珊城 (Shushan)的宫中。。”

拉一:1 。。。。。。页面

尼一:1 。。。。。。。页面

请看上两图:在希伯来文圣经里,《以斯拉记》和《尼希米记》合成一书卷。犹太历史学家约瑟夫(Titus Flavius Josephus,AD37年 - 100年)在他的著作(《反驳阿皮安书》Against Apion)、教父耶柔米(Jerome,约 AD340年 - 420年)在他的著作(《加拉太书导论》Preface to the Commentary on Galatians),以及犹太人的古代律法及遗传的经典巴比伦他勒目(Talmud,其中的巴拜巴特拉 15上 Baba Bathra 15a,《论最后一道门》),也都认为《以斯拉记》和《尼希米记》是同一书卷。

(注):希伯来文圣经(Tanakh 塔纳赫) 分成三部分:律法(Torah,英文 Teaching,或摩西五经)、先知(Nevi'im 英文 Prophets)和圣卷(Ketuvim 英文 Writings)。

律法(五本):创、出、利、民、申

先知(十九本):(前先知)书、士、撒、王、(后先知书,包括十二小先知)赛、耶、结、何、珥、摩、俄、拿、弥、鸿、哈、番、该、亚、玛

书卷(十一本):诗、伯、箴、得、歌、传、哀、帖、但、拉/尼、代

但一般学者认为这两本书原来应该是分开的,因为拉二章和尼七章都列出第一次回归的人之名单,若是同在一本书内,这是很怪异的。教父俄利根在第三世纪时,虽然仍承认其一体性,却将它们分列为二。

(注):要更深入了解《以斯拉记》、《尼希米既》和《历代志》的关系,如文体合一性,作者,年代等问题,请参考《天道圣经注释 - 以斯拉记》(区应毓著,2002年)(pg 36-44)


从文学体裁分析《以斯拉记》和《尼希米记》,一般学者认为:

拉一至六章 - 作者以斯拉是集合了许多波斯宫廷的文件,如诏书(拉一:2-4,四:17-22)、与地方上的来往信件(拉四:11-16)编辑前面的六章。

拉七至十章(七:27至九:15) - 作者以斯拉以第一身“我”描述他重建犹太人的信仰生活;圣经学者称它为《以斯拉回忆录》(Ezra Memoirs)。

(注:《以斯拉记》约四分之一的篇幅是用亚兰文写的;亚兰文的部分在四:8-六:18 和七:12-26,在 280节经文之中占了 67节可能是从官方文献抄录下来,因亚兰文是当时的标准言语 lingua franca)

尼一至十三章 - 大部分取自《尼希米回忆录》(Nehemiah Memoirs),作者尼希米以第一身“我”描述他修建耶路撒冷城墙的过程,以及他与文士以斯拉重建犹太人的信仰生活。


“1哈迦利亚(Hachaliah)的儿子尼希米(Nehemiah)的言语如下:亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),我在书珊城 (Shushan)的宫中。。。。。。我是作王酒政的。”

尼希米的“言语”指的是接下来以第一身“我”所说的,或所记录下来的;在《新译本》作“言行录”则是意译,表示全书是尼希米的回忆录。

这里的“尼希米”不是拉二:2 或尼七:7 与所罗巴伯和祭司耶书亚一同回归耶路撒冷的尼希米 - “他们是同着所罗巴伯、耶书亚、尼希米、西莱雅、利来雅、末底改、必珊、米斯拔、比革瓦伊、利宏、巴拿回来的。”《尼希米记》的尼希米在尼一:11 被称为“王的酒政”;在尼八:9,十:1,十二:26, 被称为“省长”。“尼希米”(Nehemiah)的意思是“耶和华的安慰”或“耶和华已安慰”(Yahweh has comforted)。他的曾祖父母在耶路撒冷路沦陷于巴比伦人之时,可能被掳到巴比伦。他很可能是在波斯境内出生,对耶路撒冷和圣殿的知识只是从祖父母和父母亲的口中得知。

“亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),我在书珊城 (Shushan)的宫中。。。。。。我是作王酒政的。” -- 

《以斯拉记》最后两章记载了文士以斯拉知悉一些以色列民和祭司并利未人,以及他们的首领,没有离绝异族,仍效法这些国的民,行可憎的事 --  他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,于是他来到耶和华面前祷告、认罪,然后在犹太人的宗教领袖(如祭司长,利未人),以及首领和长老的帮助下,才查清娶外邦女子的人数,这些人都要“休这一切的妻,离绝她们所生的。”(拉十:3)这起重建犹太人的灵命的事件,发生在约 458/456BC。

约十三年后,在亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),在波斯书珊城 (Shushan)的宫中,有一个作王酒政的犹太人,名叫尼希米(Nehemiah)遇到另一个弟兄哈拿尼(Hanani),同着几个人从犹大来。这样就开始了《尼希米记》的这段历史故事。

基斯流月(Chisleu)是哪一个月份?犹太人的历法是按照务农作业的时期计算的,请看以下这个对照表(参:John Walter, Chronological Charts of the Old Testament, Grand Rapids, Zondervan,1978)。

 
宗教年历 民事年历 希伯来名称 阳历(西历) 农业季节
         
一月 七月 尼散月(或亚笔月)
Nisan(Abib)
3-4月 大麦收割
         
二月 八月 亚鲁月 或基乌月或西弗月或以珥月
Iyyar 或 Ziv
4-5月 一般收割
         
三月 九月 西玛鲁月或西弯月
Sivan
5-6月 小麦收割
         
四月 十月 都主月或塔模斯月
Tammuz
6-7月 葡萄初熟
         
五月 十一月 亚布月或埃波月
Ab
7-8月 葡萄、无花果、橄榄
         
六月 十二月 宇鲁月或以禄月
Elul
8-9月 酿酒期
         
七月 一月 他什里图月 或以他念月
Tishri
9-10月 犁耕
         
八月 二月 亚拉山努月或布勒月
Marchesvan
10-11月 撒种
         
九月 三月 基斯留月或基斯流月
Kislev
11-12月  
         
十月 四月 提别图月或提别月
Tebet 或 Tevet
12-1月 雨季
         
十一月 五月 沙罢图月或示巴特月
Shebat 或 Shvat
1-2月 冬至
         
十二月 六月 亚达鲁月或亚达月
Adar
2-3月 杏花开放
         

所以,亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu)是 445/444BC 宗教年历的九月。

“在波斯书珊城 (Shushan)的宫中” --  《以斯帖记》所记载的事件也是发生在书珊城(斯一:5)。书珊城在哪里?我在《以斯帖记》第七课说:

在书珊城(Shushan,或 Susa,现在的 Shush)的皇宫里。请参考第二课。由于它所处的优越地理位置,所以一开始就成为以拦文明的中心,对西部两河流域(亚述/巴比伦)和东部波斯高原(米底亚/波斯)之间文化沟通和贸易往来发挥重大的作用。居鲁士二世(古列,Cyrus II,559BC-529BC)征服了以拦后,书珊就成为波斯的第三个首都,其他两个:第一个首都为帕萨尔迦德(Pasargadae),是波斯阿契美尼德王朝(或阿黑门尼德,Achaemenid dynasty 539BC-312BC)在部落氏族时代的发源地;第二个首都为哈马丹(Hamadan 或 Ectabana,夏都),本是米底亚王朝的首都,居鲁士二世灭亡了米底亚王朝后,把它变为波斯的第二个首都。至于第四个首都波斯波利(Persepolis),则是大流士一世(Darius I,或大利乌一世,522BC-486BC)所建立的,我们在第四课已经查考,这里不再赘述。

在四个首都中,书珊城是帝国的商业贸易中心,也是行政中心。大流士一世(Darius I,或大利乌一世,522BC-486BC)建立庞大的统一帝国后,就在这里大兴土木,试图建立起世界上规模最大,最宏伟的帝都和王宫。为了达到这一目的,他征集了全国优秀的工匠和建筑师,并不惜人力和财力,从两河流域和周围地区运送建筑和装饰材料。建成后的书珊王宫面积达到两万平方米,建筑风格和波斯波利(Persepolis,肩负典礼仪式和宗教中心)王宫近似,采用岩石台基和立柱式建筑,较之波斯波利王宫,气势更加宏伟,建筑更加庞大。与王宫同时兴建的国王接见大厅面积达一万平方米,和王宫相互呼应,更加衬托出王宫的雄伟与壮观。对于这样的建筑,大流士一世颇为自豪,波斯铭文中记载了他的言行,他曾骄傲地宣称书珊王宫是世界上最伟大的建筑。这就是《以斯帖记》里的王宫了!

在冬季,书珊宫殿常被波斯王作为居所,所以亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu) ,王和尼希米都在这里。到了夏季(七、八月),这里就酷热难当(气温可达华氏 140度),王就转移到其他都城(如哈马丹)避暑。

(注:请参考《以斯帖记》第七课的地图)

“我(尼希米)在书珊城 (Shushan)的宫中。。。。。。我是作王酒政的。” --  作为一个犹太人,尼希米怎么会在波斯皇宫里身居“作王酒政”的高职?“酒政”(Cupbearer)或译为“侍酒者”,不只是波斯时代才有的职位。古时,酒政常见于君王和高官的廷院,如王上十:4-5 “示巴女王见所罗门大有智慧,和他所建造的宫室,席上的珍馐美味,群臣分列而坐,仆人两旁侍立,以及他们的衣服装饰,和酒政的衣服装饰,又见他上耶和华殿的台阶(注:或作"他在耶和华殿里所献的燔祭"),就诧异得神不守舍。。”他们主要的工作是向王奉酒,并负责试饮,以防止有人在酒中下毒。这些人常接近当权者,有时候,更有一定的影响力。一般来说,几名酒政会在总管的带领下服侍君王(创四十:1-23)。所罗门宫中有一些酒政(代下九:4);拉伯沙基可能也是一名酒政(王下十八:12-19,赛三十六:2)。

希腊的哲学家和史学家色诺芬(Xenophon of Athens,430–354BC?)在他的著作 Cyropaedia (1.3.9)这样描述酒政的职位:“Now, it is a well known fact that the cupbearers, when they proffer the cup, draw off some of it with the ladle, pour it into their left hand, and swallow it down - so that , if they should put poison in, they may not profit by it.”


Achaemenid Silver Rhyton /Goblet Metropolitan Museum

阿契美尼德王朝的银制盛酒器(9.45 x 7.87 in,4th - 2nd century B.C)

作为酒政,尼希米肯定是没有残疾、相貌俊美、通达宫廷礼节(参:希腊史学家约瑟夫 Josephus, Antiquities 16.230)。他必然对选择各类美酒献给王有充分的认识。巴比伦他勒目(Talmud)里有句谚语:“The wine belongs to the master but credit for it is due to his cupbearer.”(葡萄酒属于主人,但功劳应归于他的酒政。) 由于他常在王的身边,王会把他当作是一个倾诉的对象。按色诺芬(Xenophon of Athens,430–354BC?)在 Cyropaedia (1.3.8-9)的说法,他也是一个具有巨大影响力的人,有权决定谁可以觐见王。总之,尼希米一定拥有与众不同的素质,才会享有国王毫无保留的信心,作他身边的酒政。


“2那时,有我一个弟兄哈拿尼(Hanani),同着几个人从犹大来。我问他们那些被掳归回剩下逃脱的犹大人和耶路撒冷的光景。3他们对我说:‘那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。’” --  哈拿尼(Hanani)是尼希米的一个弟兄。原文“弟兄”的语义很广,狭义可作亲兄弟(哥哥或弟弟),广义可作亲属(relative, kinship, same tribe)。一般圣经学者认为他是尼希米的亲弟弟。“哈拿尼”的名字也出现在尼七:2 “我就派我的弟兄哈拿尼和营楼的宰官哈拿尼雅管理耶路撒冷。因为哈拿尼雅是忠信的,又敬畏上帝过于众人。”虽然他是尼希米的弟兄,但尼希米还派另一位“忠信的,又敬畏上帝过于众人”的“哈拿尼雅”一同管理耶路撒冷,以免别人说他用人有偏私。

上文已经提到,尼希米很可能是在波斯境内出生,对耶路撒冷和圣殿的知识只是从祖父母和父母亲的口中得知。从他的发问,我们可以看出他虽身在波斯皇宫,并居高位,不愁吃和穿,但他的心却时常挂念祖国。现在有了机会,他就迫不及待地问哈拿尼和几个从犹大来的人,“那些被掳归回剩下逃脱的犹大人和耶路撒冷的光景。”

“他们对我说:‘那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。’” -

请大家回顾《以斯拉记》第四章 6-24节(第六课第十五课), 向波斯四王“上本奏告”的圣经难题。

第一个王是塞鲁士(Cyrus king of Persia 或古列 Cyrus II,公元前559年-前529年)- 拉一:1-11 说,信实守约的上帝为要应验借耶利米 (Jeremiah)口所说的话,就激动波斯王塞鲁士的心,在元年(538/537BC)使他下诏通告全国说,被掳在巴比伦的犹大人可以回归耶路撒冷,并重建圣殿。圣殿的根基是在归回后第二年二月(538/537BC) ,由所罗巴伯/耶书亚动工兴建(拉三:8);根基立定(拉三:11)后,因犹太的敌人败坏工程,使他们的手发软,扰乱他们;于是建殿之工受阻,从塞鲁士年间(或古列 Cyrus II,559BC-529BC)直到大流士(Darius I or Darius the Great,或大利乌一世,522BC-486BC)登基的时候(第二年,拉四:24),停工15/16年(538/537BC-522/521BC )(拉四:24)。

问题是:既然建殿之工受阻直到大流士(Darius I or Darius the Great,或大利乌一世,522BC-486BC)登基的时候(第二年,拉四:24),即停工15/16年(538/537BC-522/521BC )(拉四:24),为什么拉四:6 - 23 却插入敌人在亚哈随鲁王(或薛西一世 Xerxes I,486BC-465BC)登基的时候(拉四:6)以及在亚达薛西(Artaxerxes I,465BC-425BC)年间(拉四:7-23),上本控告犹大和耶路撒冷的居民?这两个王在位的时候,建殿工程不是已经 在 515BC 完工了吗?

我在该两课里解释,说:

拉四:7-23 所提及的敌人“上本奏告”亚达薛西王和他的“谕覆”,其实不是关于圣殿,而是城墙。参:

12王该知道,从王那里上到我们这里的犹大人,已经到耶路撒冷重建这反叛恶劣的城,筑立根基,建造城墙
13如今王该知道,他们若建造这城,城墙完毕,就不再与王进贡、交课、纳税,终久王必受亏损。

21现在你们要出告示,命这些人停工,使这不得建造,等我降旨。

拉五:1-6 又说:

1那时,先知哈该和易多的孙子撒迦利亚奉以色列上帝的名,向犹大和耶路撒冷的犹大人说劝勉的话。
2于是,撒拉铁的儿子所罗巴伯和约萨达的儿子耶书亚,都起来动手建造耶路撒冷上帝的殿,有上帝的先知在那里帮助他们。
3当时,河西的总督达乃(Tatnai)和示他波斯乃(Shethar-boznai),并他们的同党来问说:“谁降旨让你们建造这殿,修成这呢?”
4我们便告诉他们,建造这殿的人叫什么名字。
5上帝的眼目看顾犹大的长老,以致总督等没有叫他们停工,直到这事奏告大利乌或大流士一世 Darius I or Darius the Great,522BC-486BC),得着他的回谕。
6河西的总督达乃和示他波斯乃,并他们的同党,就是住河西的亚法萨迦人(Apharsachites),上本奏告大利乌王。

从这些经文,我们可以推论:

在大利乌或大流士一世 Darius I or Darius the Great,522BC-486BC)还没有发谕旨允许犹太人继续重建圣殿的时候,犹太人得到先知哈该和撒迦利亚的激励,已经着手再建“。。这殿,修成这”。我们知道大利乌发谕旨后,重建圣殿的工程在 515BC 完工,但修筑城墙的工程可能因为人手不足,没有继续进行。

至于亚哈随鲁在位年间(或薛西一世 Xerxes I,486BC-465BC),《以斯帖记》所记载的那段“犹大人的仇敌”哈曼阴谋灭绝犹大人,但上帝奇妙地保守他自己的选民,免遭被屠杀的史迹,完全没有提到耶路撒冷的圣殿和城墙。拉四:6 提到的敌人“上本控告犹大和耶路撒冷的居民”,事情应该不了了之。

至于亚达薛西(Artaxerxes I,465BC-425BC)年间,上本控告犹大和耶路撒冷的居民 ,拉四:7-23 有详细的记录:

敌人的奏本:

11上奏亚达薛西王说:“河西的臣民云云。
12王该知道,从王那里上到我们这里的犹大人,已经到耶路撒冷重建这反叛恶劣的城,筑立根基,建造城墙。
13如今王该知道,他们若建造这城,城墙完毕,就不再与王进贡、交课、纳税,终久王必受亏损。
14我们既食御盐,不忍见王吃亏,因此奏告于王。
15请王考察先王的实录,必在其上查知这城是反叛的城,与列王和各省有害。自古以来,其中常有悖逆的事,因此这城曾被拆毁。
16我们谨奏王知,这城若再建造,城墙完毕,河西之地王就无分了。”

王的谕旨:

17那时,王谕覆省长利宏、书记伸帅和他们的同党,就是住撒玛利亚并河西一带地方的人说:“愿你们平安云云:
18你们所上的本,已经明读在我面前。
19我已命人考查,得知此城古来果然背叛列王,其中常有反叛悖逆的事。
20从前耶路撒冷也有大君王统管河西全地,人就给他们进贡、交课、纳税。
21现在你们要出告示,命这些人停工,使这城不得建造,等我降旨。
22你们当谨慎,不可迟延。为何容害加重,使王受亏损呢?”
23亚达薛西王的上谕读在利宏和书记伸帅,并他们的同党面前,他们就急忙往耶路撒冷去见犹大人,用势力强迫他们停工。


从这段经文,亚达薛西王似乎很担心犹太人的重建耶路撒冷和城墙后,他们会再次反叛悖逆。拉四:7-23 记载的事情肯定发生在文士以斯拉回归耶路撒冷之前,即亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)第七年(458BC,拉七:7)。理由是:拉七:11-28 告诉我们以斯拉的回归是获得亚达薛西王大力地支持:王赐给以斯拉谕旨,允许他率领被掳的以色列人、祭司、利未人,凡甘心上耶路撒冷去的, 与他同去;王也从府库里取出金银、各样礼物,和提供各样的方便给以斯拉;凡不遵行王命令的人,都当速速定罪如果拉四:7-23 的敌人是在王登基(465BC)和王允准以斯拉回归耶路撒冷(458BC )的六、七年之间呈上奏本,我们可以推论,在这段期间必然发生一些事,改变了王对犹太人重建圣城和城墙的看法。这是什么事?我在《以斯拉记》第二十五课说:

。。根据历史的记载,在亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)继承王位后的几年里,王受到埃及大规模反抗的困扰。。。

。。。首先在461/460BC,埃及发动一次历时十年的反抗,他们击败了波斯军队,占领了三角洲(Delta region)大部分地区。这时的希腊联军有两百多艘三列桨战舰在地中海东部,要把塞浦露斯岛(Cyprus)从波斯手中解放;当他们听说埃及的反抗后,舰队就航向埃及,在459BC,帮助埃及击退波斯军,占领了孟斐斯(Memphis)。

456BC,波斯在叙利亚行省的总督麦嘉比索(Megabyzus) 的率军下,挥军进入埃及,十九个月内就平定了那里的叛乱,击败了希腊联军。希腊联军失去了两百艘舰队和六千人。 (注:还记得我说的《以斯拉记》第四章圣经难题吗?如果拉四:7-23 发生在埃及反抗期间,亚达薛西一世肯定会怀疑犹太人在耶路撒冷的重建圣城,是否就好像埃及的反抗一样 ,难怪他会降旨停止重建。至于他后来下诏允准尼希米返回耶路撒冷重建城墙(尼二:8,445BC),因为那时埃及的反叛早已解决。

450/449BC,希腊联军在塞浦露斯岛(Cyprus)附近再次给予波斯军队毁灭性打击。波斯军队再无还手之力,即向希腊诸邦求和。双方于公元前449年在波斯首都签订了合约,波斯承认小亚细亚各邦的独立,并承诺不再侵入爱琴海。长达近半个世纪的希波战争终于以波斯的失败而告结束。

除了这些,我们还知道什么吗?很少,理由是希腊历史学家希罗多德(Herodotus,484BC-425BC)在他的著作中没有记录薛西一世的事迹,而接下来的另一个历史学家克特西亚斯(Ctesias,主前五世纪,也是亚达薛西二世 Artaxerxes II,公元前404-前359年的御医)进入波斯宫殿之前,薛西一世已经不在人世。所以,从克特西亚斯(Ctesias) 的记录中,我们对他所知不多。

我们可以推想,在亚达薛西王第七年(458 BC),当以斯拉觐见王,求王允准他率领第二批犹太人回耶路撒冷,根本不是适当的时候。以斯拉还认为“求王拨步兵马兵帮助我(他)们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻。。”(拉八:22)其实是非不得已的事,因为波斯大军都被派往埃及的战场上。但从另一个角度来看,他们在前往巴勒斯坦的路上,肯定遇到很多波斯军的队伍,无形中等于一路上都有军队护卫(参:Edwin M Yamauchi 《Persia and the Bible》,published by Baker Books,1996,pg 252)。所以,若不是上帝施恩的手从头到尾的帮助,以斯拉根本就不可能起行,更遑论平安抵达耶路撒冷。(完)

所以,亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)的允准以斯拉回归耶路撒冷,不是为了修筑城墙,而是希望以斯拉可以平息犹太人对波斯政权的任何不满,不会效法埃及起来反抗。对我们来说,以斯拉比尼希米早回 13/14年,因为上帝要用他预备犹太人,做好尼希米以后回来修筑城墙的准备工作。


我们现在回到尼一:3 “他们对我说:‘那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。’” - 

文士以斯拉的回归虽然重建了犹太人一部分的信仰生活,但他不是上帝所用修筑耶路撒冷城墙的首领。

《以斯拉记》第九和十章记载了以斯拉知悉一些以色列民和祭司并利未人,以及他们的首领,没有离绝异族,仍效法这些国的民,行可憎的事 --  他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂。以斯拉来到上帝面前祷告认罪,祈求上帝的怜悯。他们的族长与以斯拉一同查办这件事情;经过三个月的时间,才查清娶外邦女子的人数;这些人都要“休这一切的妻,离绝她们所生的。”(拉十:3)事情解决后,接下来的十三/十四年,我们不知道犹太人在犹大地和耶路撒冷的光景,直到《尼希米记》第一章 1-3节,酒政尼希米登场,我们才从尼希米的弟兄哈拿尼(Hanani)口中,知道“那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。”可见在那十三/十四年间,犹太人仍然受到敌人的凌辱。这些敌人是谁?

拉四:7-11,17

7亚达薛西年间,比施兰、米特利达、他别和他们的同党,上本奏告波斯王亚达薛西,本章是用亚兰文字、亚兰方言;
8省长利宏、书记伸帅要控告耶路撒冷人,也上本奏告亚达薛西王。
9省长利宏、书记伸帅和同党的底拿人、亚法萨提迦人、他毗拉人、亚法撒人、亚基卫人、巴比伦人、书珊迦人、底亥人、以拦人,
10和尊大的亚斯那巴所迁移、安置在撒玛利亚城并大河西一带地方的人等,
11上奏亚达薛西王说:河西的臣民云云。

17那时,王谕覆省长利宏、书记伸帅和他们的同党,就是住撒玛利亚并河西一带地方的人说:愿你们平安云云:
 

尼二:19

19但和伦人参巴拉,并为奴的亚扪人多比雅和阿拉伯人基善听见就嗤笑我们,藐视我们说:“你们做什么呢?要背叛王吗?”

尼四:1-7

1参巴拉听见我们修造城墙,就发怒,大大恼恨,嗤笑犹大人。
2对他弟兄和撒玛利亚的军兵说:“这些软弱的犹大人做什么呢?要保护自己吗?要献祭吗?要一日成功吗?要从土堆里拿出火烧的石头再立墙吗?”
3亚扪人多比雅站在旁边说:“他们所修造的石墙,就是狐狸上去也必跐倒。”
4我们的上帝啊,求你垂听!因为我们被藐视。求你使他们的毁谤归于他们的头上,使他们在掳到之地作为掠物。
5不要遮掩他们的罪孽,不要使他们的罪恶从你面前涂抹,因为他们在修造的人眼前惹动你的怒气。
6这样,我们修造城墙,城墙就都连络,高至一半,因为百姓专心做工。
7参巴拉、多比雅、阿拉伯人、亚扪人、亚实突人听见修造耶路撒冷城墙,着手进行堵塞破裂的地方,就甚发怒。

从这些经文的记载,可见犹太人的敌人真的不少。

重建圣殿,上帝用的领袖是“撒拉铁的儿子所罗巴伯和约萨达的儿子耶书亚,都起来动手建造耶路撒冷上帝的殿,有上帝的先知在那里帮助他们。”(拉五:2)

重建犹太人的信仰生活,上帝用的人是文士/祭司以斯拉,“他是敏捷的文士,通达耶和华以色列上帝所赐摩西的律法书。。。祭司以斯拉是通达耶和华诫命和赐以色列之律例的文士。”(拉七:6,11,尼八:1-6 与尼希米配搭)

修建耶路撒冷城墙,上帝用的是另一个领袖,他是酒政/省长尼希米。



“4我听见这话,就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷说:5‘耶和华天上的上帝,大而可畏的上帝啊,你向爱你、守你诫命的人守约,施慈爱。6愿你睁眼看,侧耳听,你仆人昼夜在你面前为你众仆人以色列民的祈祷,承认我们以色列人向你所犯的罪。我与我父家都有罪了。7我们向你所行的甚是邪恶,没有遵守你借着仆人摩西所吩咐的诫命、律例、典章。8求你记念所吩咐你仆人摩西的话说: 「你们若犯罪,我就把你们分散在万民中;9但你们若归向我,谨守遵行我的诫命,你们被赶散的人虽在天涯,我也必从那里将他们招聚回来,带到我所选择立为我名的居所。」10这都是你的仆人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救赎的。11主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。’”

尼希米得知那些被掳归回剩下逃脱的犹大人和耶路撒冷的光景后,他“就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷说。。”

这一课太长了,我们下一课再查考。


默想:

王的酒政

“。。我是作王酒政的。”(尼一:11)

“。。你既没有病,为什么面带愁容呢?。。你要求什么?”(尼二:2,4)
 

在圣经中有许多我喜爱且能应用在工作上的经文,而尼希米记 1-2 章便是其中之一。尼希米是亚达薛西王手下的一个模範仆人,所以当他为耶路撒冷的毁坏而哀伤时,亚达薛西王希望藉着帮助尼希米以表扬他。他问尼希米:「为什么面带愁容呢?⋯⋯你要求什么?」(2章2、4节)他不仅是王的仆人,也是王的酒政,在王喝酒之前先为他试过酒是否有毒。显然尼希米工作认真,并在他所做一切的事上荣耀上帝,才会被委以重任,因此王答应了他的请求。

上帝在乎我们对工作的态度。歌罗西书3章23节告诉我们:「无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的。」我们可以效法尼希米,成为一个称职和值得信赖的仆人,使上帝得到荣耀(尼希米记1章11节-2章6节)。真诚地关心他人,关心他们所看重的事。即使有时需要冒险,也要尊崇上帝,行众信徒所看重的事(2章3-6节)。

当我们在工作中荣耀上帝,我们的老板可能会注意到。即使没有,我们心中的渴求和目的,应该是为了荣耀我们真正服事的主──我们的上帝(歌罗西书3章17、23节)。

主啊,愿我所行的能彰显你的名。

我要在工作上、家庭里、在何处都尊崇祢。

今天求你充满我,

使用我去祝福别人,也荣耀你。

上帝看信心为荣耀,因为信心荣耀上帝。

(取自《灵命日粮》2013年九月二日;作者: 纪蓝迪)


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